Andrew Karpen bir film yapımcısını filmini yayınlamasına izin vermeye ikna etmek istediğinde, daha fazla para teklif ederek onları şaşırtmaz. Öncelikle 2014’te kurduğu bağımsız stüdyo Bleecker Street, Apple’ın ya da Netflix’in mali ateş gücüne sahip değil.

Karpen, “Sahnemiz her zaman onların bizimle yaşayacakları deneyime odaklanıyor, işbirlikçi ve şeffaf olacağımızı bilerek,” diyor. “Her zaman derim ki, ‘Bu, size sadece son poster ve fragmanın e-postayla gönderileceği ve galaya iki bilet verileceği bir kampanya değil.’”

Yaklaşık 70’ten fazla filmde bu açıklık, Karpen’i ve onun küçük ama güçlü ekibini oyunda tuttu. Bleecker 10. yıldönümünü kutlarken, rakiplerinin çoğu, giderek daha da güvenilmez hale gelen bir işte hayatta kalmayı başaramadı. Broad Green, Open Road Films ve Solstice Studios da dahil olmak üzere Bleecker’in birçok çağdaşı, bütçesi kısıtlı destekçilerle çıkış yaptı, gösterişli satın almalar gerçekleştirdi ve yıldızlarla dolu projeler duyurdu, ancak sonunda dükkanı kapattı, iflas etti veya parça karşılığında satıldı. Peki Bleecker nasıl dayandı?

Bleecker’in başkanı Kent Sanderson, “Andrew son derece disiplinli ve disiplinli bir insan” diyor. “Hepimize risk alma yeteneği veriyor, ama bunu gerçekçi bir şekilde yapıyor. Tüm paranızı tek bir projeye verip geleceği riske atamayacağımızı biliyor. Sundance’ten 20 milyon dolara film satın almayacağımız için bu bazen bazı şeyleri kaçırmak anlamına geliyor.”

Focus Properties’in kurucu ortağı ve Bleecker’in yakında çıkacak olan “The Wedding Banquet” filminin yapımcısı James Schamus, sayıları hesaplamaya olan düşkünlüğüne rağmen Karpen’in “takım elbise” olmadığını söylüyor.

Schamus, “Andrew, Hollywood’un bir zamanlar sahip olduğu yönetici tipini temsil ediyor; gerçek sanatçıları ayakta tutmanın, desteklemenin ve onları izleyicileriyle buluşturmanın anlaşma yapma ve iş bilgisine olağanüstü bir bağlılık gerektirdiğini anlayan biri” diyor.

Bleecker sanat eseri çıkışlarından payına düşeni aldı. Yıldızları Bryan Cranston ve Viggo Mortensen’in Oscar adaylıklarını kazanan “Trumbo” ve “Captain Fantastic”i yayınladı. Askeri drama “Eye in the Sky”ın gişede 35 milyon doların üzerine çıkmasını sağladı ve daha yaşlı izleyicileri hedef alarak “Seni Rüyalarımda Göreceğim” ve “Colette”i sağlam hitlere dönüştürdü. Bleecker ayrıca sıra dışı, avangard yemekleri de benimsedi. Jesse Eisenberg’i, Koca Ayak seksini ve şişkinliği sıradışı bir pakette birleştiren son “Sasquatch Sunset”i ya da temelde bir dojoda “Dövüş Kulübü” olan başka bir Eisenberg teklifi olan “Öz Savunma Sanatı”nı ele alalım.

“South by Southwest’te ‘Art of Self-Defense’in prömiyerini yaptığımı hatırlıyorum ve Andrew önümde oturuyordu. Işıklar söndüğünde bana döndü ve şöyle dedi: ‘Ne yaptık biz?’” diyor Sanderson. Tarihi dramaların, iyi hissettiren aşk romanlarının ve merkezin solundaki gerilim filmlerinin birleşiminden oluşan yelpazesinin çeşitliliği, çoğu zaman Bleecker’i bazı yüksek profilli meslektaşları kadar net bir kimlikten mahrum bıraktı.

Karpen, “Filmlerimizin markamızı belirlediğini, tam tersinin olmadığını her zaman hissettik” diyor. “Ama biz sinemalarda gerçek ve anlamlı bir hayat yaşayabilecek kaliteli filmlere inanıyoruz.”

Her kumar sonuç vermedi. Alkışlanan ancak az görülen okul silahlı saldırı draması “Mass” veya Elle Fanning müzikali “Teen Spirit” gibi ticari açıdan düşük performans gösterenler ve kaçırılanlar oldu. Ancak Bleecker, bunların ve diğer filmlerin sinemalarda yayınlanmasının, ev eğlence platformlarında daha iyi performans göstermelerine yardımcı olduğunu söylüyor.

Sanderson, “Tiyatro gösterimi daha fazla kültürel ayak izi yaratıyor” diyor. “Bir film yalnızca 1 milyon dolar hasılat elde etse bile bu, VOD ve diğer platformlarda çok daha sağlıklı bir gösterime sahip olur. Bunu her fırsatta görüyoruz.”

Ufukta Bleecker, Cannes’da Cate Blanchett ve Alicia Vikander’la birlikte rol aldığı kara komedi “Rumours”un prömiyerini yapacak ve bu yaz Susan Sarandon, Bette Midler, Megan Mullally ve Sheryl’in yer aldığı “Muhteşem Dörtlü”ye hazırlanıyor. Lee Ralph. Yıllardır şirketin birleşme veya satma teklifleri vardı ancak Karpen şu ana kadar ilgilenmedi.

“Zaman ya da teklif hiçbir zaman tam olarak doğru olmadı” diyor. “Ve gerçekten bağımsız olmanın değeri var.”

Bleecker Street’i kurmadan önce Karpen, Oscar ödüllü “Brokeback Mountain” ve “Dallas Buyers Club”ın arkasındaki bağımsız plak şirketi Focus Properties’in eş CEO’suydu. Ancak uzmanlık bölümü tür ücretine odaklanmak için kendisini yeniden organize edip operasyonlarını Los Angeles’a taşıdığında Karpen New York’ta kalmayı tercih etti. Pazar yerinde Bleecker’in doldurabileceği bir boşluk olduğunu hissetti.

“O zamanlar eğitimli izleyiciler için akıllı filmler satın alan, tiyatro odaklı şirketler yoktu” diye belirtiyor.

Kendi başına yola çıkarken, Focus’tan, Karpen’in asistanı olarak işe başlayan Sanderson ve eski dağıtım gurusu Jack Foley de dahil olmak üzere pek çok meslektaşını da beraberinde getirdi. Bu ilişkiler onlarca yıla yayıldığı için Bleecker’in ailevi bir atmosferi var ve bu, şirketin varoluşsal zorluklara dayanmasına yardımcı oldu. Bu, Karpen’i en güzel anılarından birine götürüyor: Personelin, COVID sırasında bu kadar uzun süre ayrı kaldıktan sonra ilk kez bir araya gelmesi.

“Bleecker her zaman bir aile gibi hissetti ve bu bir yeniden buluşmaydı” diyor.

Matt Donnelly bu rapora katkıda bulunmuştur.

Kaynak