Beş yerel küçük işletme sahibi Cleveland’daki House of Blues’da sahneye çıkarken, her biri kendi işleri için kişiselleştirilmiş bir çek tuttu.

JumpStart’ın Küçük İşletme Etki Programının bir parçası olarak Girişimci Gösterisini kapatmak için canlı sunum yarışmasını beş kişiden hangisinin kazandığını duymak için duyuruyu beklediler. UnBar Café’nin sahibi Melissa Garrett, isminin kazanan olarak açıklandığını duyunca elindeki 20.000 dolar değerindeki çeke baktı.

Garrett, “Bunun bana sağladığı onay düzeyi, çünkü girişimciler olarak bazen yorulursunuz, ancak bu benim için doğru yolda olduğumun bir onayıydı” dedi. “Bu çok şey ifade ediyor çünkü ben görev odaklı bir işletmeyim ama alanı korumak için kâr odaklı olmak zorundayım. Yani bu gece ateşe daha fazla yakıt katıyorum. Ben de böyle hissettim. Harikaydı. Ben Cleveland’la çok gurur duyuyorum. JumpStart’la çok gurur duyuyorum. Artık bu rakamları aşabileceğimi ve belki de daha önce sahip olmadığım bir güvene sahip olabileceğimi hissediyorum.”

20bu JumpStart’ın Küçük İşletme Etki Programının bir grubu 7 Mayıs’ta mezun oldu ve programı jüri heyeti önünde yapılan canlı sunum yarışmasıyla tamamladı. Garrett diğer dört girişimciyle birlikte işlerini büyütmek için bir adım attı.

İlk olarak 2016 yılında başlatılan Küçük İşletme Etki Programı, girişimcilerin beceriler geliştirmesine, zorlukları aşmasına ve büyümesine yardımcı olan 12 haftalık iş yoğun bir programdır. Son sekiz yılda 20 grupla program yaklaşık 200 küçük işletme sahibini mezun etti ve 2,3 milyon dolardan fazla hibe ve kredi kullandı.

UnBar Café, Cleveland’ın Larchmere semtinde bulunan eşsiz bir kahve dükkanı ve kafedir. Garrett sunum sırasında kafe kültürüne yenilikçi yaklaşımını ve işini nasıl büyütebileceğine dair öngörülerini sergiledi.

Garrett programa daha önceki iş tecrübesiyle girdi. Ancak Küçük İşletme Etki Programını ilk kez UnBar Café’deki bir müşteriden duydu. Başvurmaya karar verdi ve görüşme sürecinden geçerken programın işini büyütmesine yardımcı olma potansiyeli Garrett’ın ilgisini çekti. Temel bir bilgi birikimine sahip olsa bile, kendi işine uygulayabileceği önemli iş ilkelerini öğrendiğini söyledi.

Garrett, “JumpStart, akademik işletme bilgisi ile bunun eksikliği arasındaki boşluğun farkında ve bu boşluğu dolduruyor çünkü bunu erişilebilir hale getiriyorlar” dedi. “Bu programa katılmadan önce bir milyon dolara ulaşmak benim için çok uzaktı. Şimdi önümüzdeki iki yıl içinde bir yol görüyorum. Ve bu geçerli bir yol. O kadar da iddialı bir şey değil. Aslında bana nasıl yapılacağını gösterdiler. işimi organize ediyorum.”

Program geliştikçe Brown’lar sunum ortağı olarak programın büyümesinde tamamlayıcı bir rol oynadı. Ortaklıklarına ilk olarak 2022’de Cleveland bölgesindeki siyahilerin ve Hispanik/Latin girişimcilerin büyümesini hızlandırmaya odaklanan dört etkinliğe ortak ev sahipliği yaparak başladılar. O halde ortaklığın amacı, girişimcilere ücretsiz, uygulamalı atölye çalışmaları, sektöre özel danışmanlık ve ağ oluşturma etkinliklerine katılma ve küçük işletme kaynaklarına erişim kazanma fırsatları yaratmaktı.

Hedeflerinin merkezinde bu yer alsa da ortaklık son iki yılda büyüdü.

JumpStart’ın Baş Hizmetler Sorumlusu Lorne Novick, “Brown’ların ortaklığının iki açıdan kritik öneme sahip olduğunu düşünüyorum” dedi. “Birincisi, Brown’lar gibi bir topluluk liderinin desteği, bu programlarla yaptığımız işi doğruluyor ve girişimcileri de doğruluyor.

Novick, “Bunun aynı zamanda motive edici bir rol oynadığını düşünüyorum” diye devam etti. “Bunun gibi bir etkinlik Brown’ların desteğiyle sonuçlanırsa ve oyuncular buradaysa ve takımın notları katıldıkları programla uyumluysa, bence bu onlara bir kilometre taşı veya üzerinde çalışacakları bir hedef verir ve bu onları normal bir eğitim programından çok daha fazla motive ediyor.”

Bu Brown’ların değer verdiği bir ortaklıktır. Sosyal adaleti ve çeşitliliği, eşitliği ve katılım çabalarını ilerletme konusunda uzun süredir devam eden bir taahhütleri var. Azınlıklara ait ve siyahların sahip olduğu işletmeler için ekonomik hareketliliği savunuyorlar ve JumpStart ile çalışmak, kuruluşun çeşitli yerel girişimcileri ve azınlıklara ait işletmelerin büyümesini desteklemesine olanak tanıyor.

Etkinliğin açılış konuşmasında Toplumsal İlişkilerden Sorumlu Başkan Yardımcısı Jenner Tekancic, “Cleveland Browns olarak topluluğumuza ve bu güzel şehrin insanlarına yatırım yapmaya gerçekten inanıyoruz.” dedi. “Ve özellikle JumpStart ile olan ortaklığımıza bu kadar değer vermemizin nedeni budur. Bölge genelinde sosyal ve ekonomik adalete kendimizi adadık. Ve JumpStart ile her şey ekip çalışması ve işbirliği ile ilgilidir.”

Kaynak