Orada olmadan önce Walt Disney Dünyası ya da Daytona 500 veya Eyaletlerarası 4oradaydı Gatorland.

Sürüngenleri ve “gerçek Florida”yı sunan yol kenarı cazibesi, Owen Godwinve ailesi şu anda Güney Portakal Çiçeği Yolu’nda 75. yıl dönümünü kutlayan işletmeyi yönetmeye devam ediyor.

Godwin, Orlandolu bir girişimci olmasının yanı sıra, özgeçmişinde maceraperest ve şovmenleri de listeleyebilirdi.

“Kesinlikle bir karakterdi. Godwin’in torunu ve Gatorland’ın bugünkü operasyonuna katılan aile üyelerinden biri olan Diane McHugh, “Onun yanında olmak çok eğlenceliydi” diyor.

“Eğlence amaçlı bir rolün olduğunu ve eğer bu tür bir safari kişiliğine bürünebilirse insanların büyüleneceğini öğrendi” diyor. “Onu parkta yılan çizmeleri olmadan hiç hatırlamıyorum. Ve leopar yeleği, jodhpurs’u, özlü miğferi veya buna benzer bir şeyi vardı.”

Diane McHugh, Gatorland’daki çocukluğunun maymunları beslemek, horozlar tarafından kovalanmak ve timsahları toplamak gibi maceralarla dolu olduğunu hatırlıyor. Göllerde yüzdü ve bisikletini cazibe merkezinin kaldırımlarında sürdü.

“Siz küçükken burası dünyanın en iyi oyun alanıydı. … Binmeyi deneyebileceğimiz devekuşlarımız vardı. Arka tarafta tamamen orman vardı, bu yüzden kaleler yaptık” diyor. “Kuzenim Gay ve ben, her zaman kollarımıza yılanlar sokmak ve onları tahta kaldırımdaki insanların yanına süründürmek gibi son derece çılgınca şeyler yapardık.”

Ayrıca çıkışta bağış tepsisini hazır bulundurduğunu da hatırlıyor. Gatorland, 1970 yılına kadar ücretsiz giriş imkanı sundu, o zaman 1 dolara (çocuklar için 50 sent) bilet satmaya başladılar.

“O (Godwin) park yerine giden birini takip etmekte ve neden hiç para bırakmadıklarını sormakta tereddüt etmiyordu. ‘Zevk almadın mı? Bir sorun mu vardı?’” dedi Diane McHugh. “O zamanlar böyle yaşıyorlardı. Beslemeniz gereken bütün hayvanlar vardı; Beslemeniz gereken aileleriniz ve ödemeniz gereken çalışanlarınız vardı.

Gatorland başkanı ve CEO’su Mark McHugh, 3 Mayıs 2024 Cuma günü Orlando’daki S. Orange Blossom Trail’deki uzun süredir yaban hayatı parkında konuklarını coşkuyla ağırlıyor. 1949’da kurulan park, 75. yılını 18 ve 19 Mayıs’ta Gatorpalooza Eğlence Festivali ile kutluyor. (JOE BURBANK | Orlando Sentinel)

İlk yıllar, Owen Godwin, eşi Pearl ve dört çocukları için zorlu bir çalışmaydı; bunlar arasında, sonunda Gatorland’ın başkanı ve Diane McHugh’un babası olacak olan Frank Godwin de vardı. Diane McHugh, Godwin’lerin mülkün arkasına elle Avustralya çamları diktiğini ve onları da suladığını söylüyor.

Bir süreliğine Owen ve ailesi bu arazide yaşadılar. Hediyelik eşya dükkanındaki bir kapı doğrudan aile mutfağına açılıyordu. Diane McHugh, pazar günleri büyükannesinin yemeklerinin kokusunun perakende satış alanına sızdığını hatırlıyor. (Hem bir restorana hem de bir timsahın adı bugün Gatorland’da Pearl Godwin’den gelmektedir.)

Gatorland’ın ilk çıkışından yaklaşık bir düzine yıl sonra giriş, ikonik Orlando görünümüne dönüşecek bir değişikliğe uğradı. Ziyaretçiler artık, sivri dişlerle tamamlanmış, olduğundan çok daha büyük bir timsah ağzına benzeyen bir yapının içinden geçeceklerdi. Bu Frank Godwin’in fikriydi ve tatil fotoğraflarında sansasyon yarattı.

Günlerini Hayes’le geçir

Ücretsiz Stephinitely bültenimize abone olun

Köşe yazarı Stephanie Hayes her Pazartesi sizinle düşüncelerini, duygularını ve komik olaylarını paylaşacak.

Hepiniz kaydoldunuz!

Ücretsiz, haftalık bültenlerimizin daha fazlasının gelen kutunuza gelmesini ister misiniz? Başlayalım.

Tüm seçeneklerinizi keşfedin

Gatorland’ın şu anki başkanı ve CEO’su ve aynı zamanda Diane McHugh’un kocası Mark McHugh, “Yemek odasındaki masanın üzerine bir timsah kafatası koydu ve tasarımı doğru yapmak için haftalarca ona baktı” diyor. “Gerçekten bir tür mühendislik harikası çünkü yukarıda duran büyük, açık bir ağzı var ama hiçbir bağ yok.”

1950’lerin sonu ve 60’ların başında Owen Godwin, daha fazla hayvan satın almak amacıyla Afrika, Hindistan ve Alaska’ya gitti. Hayvanat bahçesi sonunda pitonları, boa yılanlarını, zebraları, cüce su aygırlarını, lamaları, emusları, kapibaraları ve daha fazlasını içeriyordu. Godwin sık sık konuşmalar yapıyor ve okullara ve sivil kuruluşlara yaptığı seyahatlerden ev filmleri gösteriyordu.

“Gatorland’a ilk başladıklarında, o (Godwin) insanlara gerçek Florida’yı gösterme vizyonuna sahipti. Buraya palmiye ağaçları dikti. Flamingoları timsahların yanına koyuyor” diyor Mark McHugh.

Mark McHugh, “Sonra seyahatler ve safariler yapmaya, tüm bu egzotik hayvanları geri getirmeye başladı ve burası daha çok bir hayvanat bahçesine dönüştü” diyor. “90’ların başında, insanların yaşamasını istediğimiz gerçek Florida deneyimine geri dönmeye başladık.”

Mark McHugh’un Gatorland’a ilk seyahati müstakbel eşi Diane ile ilk randevusuydu. Yıl 1985’ti ve ikisi de bir okulda hayvan eğitmeni olarak çalışıyorlardı. SeaWorld Orlando.

Onun havuza uzandığını ve 3 metrelik bir timsahı seçtiğini hatırlıyor.

“Onu ısırmaya çalışıyor, tekme atıyor ve o da onu bana doğru itiyor” diyor. “Onu oraya geri atıyor. Bana bakıyor ve ‘Sıra sende’ diyor.”

Onunla bir daha dışarı çıkamamaktan korktuğunu söylüyor. “Yaptım ve ısırılmadım. Ve ikinci bir randevum daha var,” diyor ve gülümsüyor. “İşe yaradı.”

1996 yılında Frank Godwin emekli oldu. Mark McHugh, cazibe merkezinin pozisyonu doldurmak için birkaç ay boyunca profesyonel kelle avcılarını kullandığını söylüyor.

“Doğru kişiyi bulamadılar” diyor. “Yaklaşık altı ay sonra elimi kaldırdım ve ‘Hey, bir deneyeceğim’ dedim.”

Kayınpederi Gatorland’ı ailenin içinde tutmak istiyordu ama “aileden olmanızın, iyi bir iş çıkarmazsanız sizi kovmayacağımız anlamına gelmediğini bana açıkça belirtti.” Mark McHugh diyor.

Geçtiğimiz birkaç yılda bu cazibe merkezi, programına açık hava etkinlikleri ve yıllık etkinlikleri ekledi.

“Gençler hayvanlara bakmaktan sıkılıyorlardı. Bu demografi için ve herkesin yapabileceği bir şeye ihtiyacımız vardı,” diyor Mark McHugh. 2011 yılında Screamin’ Gator Zip Line’ı kurdular.

“Mekanik değil. Düşük teknolojili, yüksek dokunuşlu. Timsahların üzerinde seyahat etmek heyecan vericidir. … Bu bize tam olarak bir T’ye uyuyor” diyor.

Diğer eklemeler arasında Stompin’ Gator Off-Road Adventure adı verilen bataklık arabası deneyimi, bir kaya duvarı ve Bebek Gator Bataklığı gibi gelişmiş hayvan sergileri ve yakın zamanda tamamlanan ve şimdiye kadar dışarıda yumurtadan çıkan tek lösistik timsah olan Mystic’in sergilendiği Beyaz Gator Bataklığı yer alıyor. Louisiana bataklıklarından.

Diane ve Mark’ın kızı Chelsea McHugh da bu gelişmelere dahil oldu. Aile işinin dördüncü kuşağından biri ve henüz lisedeyken hediyelik eşya dükkanında çalışmaya başlıyor. Üniversiteye gittiğini, zipline’ın açılış ekibinde çalıştığını ancak daha sonra düğün ve etkinlik planlamasına giriştiğini söylüyor.

“Gatorland’de pek ikna olmadım” diyor. Daha sonra annesiyle birlikte tesislerde sözleşmeli olarak çalıştı ve 2014 yılında hayvan bakım bölümünde açılış oldu.

Chelsea McHugh, “Ona aşık oldum ve üç yıl boyunca o departmanda kaldım” diyor. Kendisi şu anda Gatorland için özel projelerin yöneticisidir.

“Bayıldım. Başka bir şey yapmak istemiyorum” diyor.

Mark McHugh, karısı ve kızı için “Hayvan sergilerimizi tasarlayıp inşa ediyorlar” diyor. “Bazı muhteşem hayvan sergilerimiz, inşaat projelerimiz, bakım projelerimiz var. Orada tam zamanlı bağımsız bir inşaat ekibi çalıştırıyorlar ve harika şeyler yapıyorlar. … Oluşturdukları sergilerin kalitesi, büyük bir belediye hayvanat bahçesinde görebileceğiniz her şeyle eşleşecek.”

Diane McHugh, Gatorland’daki tutumuna dair her türlü göndermeyi bir kenara bırakıyor.

“Burada, Gatorland’de, bu unvana hiç girmedim. .. Her şeyden biraz yapıyorum” diyor. Buna, gerekirse çöp toplama veya patlamış mısır torbalama da dahildir.

“Parkın olması gerektiği gibi çalıştığından emin olmanız yeterli” diyor. “Projeleriniz arasında bir nevi geziniyorsunuz.”

Gençliğinde International Drive’daki Wet ‘n’ Wild su parkında cankurtaran olarak çalıştı ve San Diego, San Antonio ve Orlando’daki SeaWorld parklarında çalıştı.

“Yani her zaman bir tema parkıydı. Yani nasıl çalışması gerektiğini biliyorsun. Nasıl görünmeleri gerektiğini biliyorsun. Temiz olmaları gerektiğini biliyorsun. Ve her gün aradığınız şey budur” diyor.

McHugh’ların günlük sorumlulukları var ve kurucu Owen Godwin’in diğer torunları da Gatorland yönetim kurulunda yer alıyor.

Diane McHugh, “Bu, her üç ayda bir bir tür mini toplantıdır” diyor. “Bu onların işe dahil olmalarıyla doğrudan bağlantısı çünkü yönetim kurulu olarak emsaller belirliyorsunuz. … Ailenin büyük bir kısmının dahil olduğu bu tür birleştirici bir faktörün olması güzel.”

Mark McHugh, kurulda akraba olmayan bir avuç üyenin ve yeni nesilden üç üyenin yer aldığını söylüyor. Park planlama komitesi de çok kuşaklıdır.

“Şirketin yönetişim açısından dördüncü kuşağa geçiş aşamasındayız” diyor.

Chelsea McHugh, “Sonunda küçük bir geçiş olduğunu hissetmek çok güzel” diyor. “Yaşlanıyorum ve artık kendimi o kadar da çocuk gibi hissetmiyorum. Artık bunun daha fazla sorumluluk gerektirdiğini hissediyorum.”

Gatorland ailesi, cazibe merkezinin geleceği için planlar yapıyor.

“Her zaman büyüyoruz. Mark McHugh, “Dış kuruluşlara gelip bize master planlar, büyük, oldukça parlak master plan kitapları vermeleri için gitmiyoruz” diyor.

“Frank hâlâ buraya sık sık geliyor” diyor. “Frank ve ikinci nesilden, üçüncü nesil ve ardından dördüncü nesil olarak sahip olduğumuz tüm deneyimlerden yararlanarak Y kuşağının nasıl düşündüğünü anlıyoruz. Biz baby boomers kuşağından farklı bir hayvan.”

Owen Godwin 1940’larda Orange Blossom Trail’deki araziyi satın aldığında, şu anda 110 dönümlük olan Gatorland alanı Orlando ile Kissimmee arasındaki kırsal bir alandaydı. Artık restoranlar, perakende satış yerleri, depolama üniteleri, otoyollar, Hunters Creek ve banliyölerin geri kalanı bağırma mesafesinde var.

Mark McHugh, “Arazi, henüz olmasa da bir noktada cazibeden daha değerli hale gelecek” diyor.

“Ama biz cazibeyi seviyoruz” diyor. “Evet, bu bizim kanımızda var.”

Kaynak