17 yaşımdayken eşcinsel olduğumu biliyordum ve başladım dışarı çıkıyor hayatımdaki insanlara. Yıl 2001’di ve annem bu haberi kötü karşıladı.

Lisedeki son yılımın ilk haftası liseMahkemelerin ve şerif departmanının desteğiyle evden ayrılarak yetişkin yakın bir arkadaşımın yanına taşındım. Ancak birkaç ay sonra o arkadaşım beni de kovdu.

O noktada evsiz kaldım.

Gençken evsiz olmak hayatımın belirleyici anıdır

Lisedeki rehberlik danışmanım bana okulun sahip olduğu ilk evsiz çocuk olduğumu ve benimle ne yapacaklarını bilmediklerini söyledi. Bir başvuru merkezini ziyaret etmeye başladım. evsiz gençlik. Ayrıca evsiz gençlik merkezinin yakınında bir bodrum odası kiralayana kadar kanepede sörf yaptım.

Okulumdaki tek evsiz çocuk olmama rağmen bu deneyimimin ne kadar yaygın olduğunu kısa sürede öğrendim. Trevor Projesi şunu buldu: %28 LGBTQ+ gençleri evsizlik yaşadıklarını bildirdi ya da yaşamlarında barınma istikrarsızlığı. Chicago Üniversitesi’nde yapılan bir araştırmaya göre LGBTQ+ gençleri %120 daha muhtemel Heteroseksüel ve cisgender gençlere göre evsizliği deneyimleme oranı daha yüksek. Sistemik homofobi ve transfobi nedeniyle bu rakamlar çok yüksek.

Bu istatistikleri paylaşıyorum çünkü 23 yıl sonra artık geriye dönüp baktığımda deneyimlerimden çıkardığım dersleri görebiliyorum. Ayrıca çok şanslı olduğumu da biliyorum. Bu yıl 40 yaşına girdim; evsiz eşcinsel akranlarımın çoğunun asla görecek kadar şanslı olmadığı bir yaş.

Nasıl hayatta kalacağımı öğrendim

Kovulmak bana hayatımın en kötü gününde hayatta kalabileceğimi öğretti; böylece her şeyden kurtulabilirim. Örneğin, bu yılın başında 19 yaşındaki çocuğum evlilik aniden sona erdi. Her ne kadar 40 yaşında hayatımı yeniden inşa etme durumunda olmayı planlamamış olsam da, bu acıya dayanabileceğimi zaten biliyordum.

Göründüğümden daha sertim. Beni neyin kırıp kırmayacağını ben seçeceğim.

Ayrıca sık sık 17 yaşındayken bir arkadaşımın bana eşcinsel olup olmadığımı sorduğu akşam yemeğini hatırlıyorum. Bu benim için bir başka önemli an oldu. O gece yalan söyledim ve “hayır” dedim. Bu son kez yalan söylediğim zamandı benim tuhaflığım.

Gerçek benliğimi saklamanın beni asla korumayacağını öğrendim. Evimi ve gençliğimde bildiğimi sandığım geleceği kaybetmek korkunç olsa da bana önemli bir ders de verdi: Alınamayacak tek şey, kim olduğun gerçeğidir.

Ergenlik yıllarımdan beri kim olduğum konusunda asla sahtekarlık yapmadım. Benim için dışarıda olmak önemli. Ayrıca görünür bir şekilde dışarıda olmanın başkaları için daha destekleyici alanlar yaratmanın bir parçası olduğunu da biliyorum. LGBTQ+ kişilerevsizlik yaşayan gençler de dahil.

Evsizlik aynı zamanda gerçek ailemi bulmama da yardımcı oldu

Beni yetiştiren aileyle hiçbir bağlantım yok. Bu benim seçimimdi; bu benim, bana zarar veren insanlardan kendimi uzak tutma yöntemim çocukluğum.

Ergenlik çağındayken okuldan atıldığımda öğrendiğim en önemli ders, o anda kendimi çok yalnız hissetmiş olsam da aslında yalnız olmadığımdı. eşcinsel gençlik O sırada tanıştım, benimle bir aile kurdum ve hayatımı kurtardım. Kendi ailelerimiz tarafından reddedilen ve kendi seçilmiş ailelerimizi oluşturan queer insanların uzun bir tarihi var.

Hemen diğer evsiz eşcinsel gençlerden oluşan bir topluluğa evlat edinildim. Kaynakları, tavsiyeleri ve sevgiyi paylaştılar. Tecrübelerimi paylaştığım bu insanlar benim en yakın arkadaşlarım oldular ve hiçbir zaman yalnız kalmamamı sağladılar.

Bunca yıl sonra, benim seçilmiş aile değişti ve gelişti. Ama bu tuhaf, seçilmiş aile her zaman en çok güvendiğim, sevdiğim ve aradığım kişi olacak.

Kaynak