Görüş editörünün notu: Star Tribune Opinion, ulusal ve yerel görüşlerin bir karışımını yayınlıyor yorumlar her gün çevrimiçi ve basılı olarak. Katkıda bulunmak, buraya tıklayın.

•••

Küçük bir işletmeye sahip olduğum ilk birkaç hafta boyunca kendimi bir yangın hortumundan su içiyormuş gibi hissettim. Düzinelerce soru (birkaç cevap), bir sürü sorun (birkaç çözüm) ve yalnızca bana güvenebilirsiniz. Bu, Minneapolis’i evi olarak gören birçok küçük işletme sahibinin aksine değil. Onlar için, küçük bir işletmeyi yönetmenin her gün süren yoğun rutini, CEO, satış/pazarlama, hizmet sağlayıcı, İK, muhasebeci ve kapıcının bir arada olduğu anlamına geliyor. Çoğu kişinin hayatta kalmasını son derece zorlaştıran yorucu ve canlandırıcı bir deneyimdir. Aslında çoğu bunu yapmıyor.

Küçük işletme sahibi olarak zamanımla gurur duyuyorum. Güne önünde ne olduğunu bilmeden başlamak gibisi yoktur. Bir kişinin karşılaştığı belirsizlikler, onlarla yüz yüze gelene kadar kelimenin tam anlamıyla hayal bile edilemez. Dolayısıyla, küçük işletme sahiplerimizin önündeki tüm engellere rağmen, hükümetlerin kanunları, politikaları ve bürokrasiyi onlar için mümkün olduğunca kolay hale getirmesi gerektiğine inanıyorum.

Minneapolis, yerel iş yasalarında önde gelen ABD şehirlerinden biridir. Asgari ücret, hasta ve güvenli çalışma saatleri ile diğer ücret hırsızlığı korumalarını benimsedik ve bu çalışmanın tam olarak yerine getirilmesi için bir Çalışma Standartları Uygulama Bölümü oluşturduk. Ancak bu politikalara olan bağlılığımıza rağmen, onları uygulama konusunda hâlâ zorlu bir mücadeleyle karşı karşıyayız.

Aynı eski yaklaşımla “büyük balığı”, yani yerel çalışma standartlarını kasıtlı olarak aşağı çeken işverenleri yakalamaya odaklanıyoruz: şikayetler, davalar, para cezaları ve daha fazla para cezası. Ancak iş “küçük balıklara” (küçük/mikro işletmelere) gelince bu yaklaşım işe yaramıyor. Çalışma standartlarına uymayan ve I/BIPOC’a ait olan birçok yerel küçük/mikro işletme için (göçmenler, Siyahlar, Yerli halklar veya diğer etnik kökenden insanlar kastedilmektedir) sorun isteksizlik değil, Standartlar ve bunlara uyum sağlayacak kaynaklar konusunda farkındalık eksikliği.

Peki küçük/mikro işletmelerimizin mevzuata uyum sağlamasına yardımcı olmak için ne yapabiliriz? Şehrin Çalışma Standartları Uygulama Bölümü, Rutgers Üniversitesi İşyeri Adalet Laboratuvarı ve ben de tam olarak bunu bulmaya çalıştık. Merak, yaratıcılık ve işbirliği ile karakterize edilen yeni bir yaklaşım denemeye karar verdik.

Ticari teknik yardım hizmetlerini işgücü yaptırımlarına bağlayan, ülkede türünün ilk örneği olan Minneapolis Küçük İşletme Yüksek Yol Çalışma Standartlarına Müdahale Pilot Projesini oluşturduk. Geleneksel olarak bu bölümler silo halindedir ve birbirlerinden ayrıdır. Ancak bu pilot proje, I/BIPOC’a ait küçük işletmelere çok ihtiyaç duyulan birleşik destek hizmetlerini sağladı. Eğitim, muhasebecilerle birebir görüşme, İK yazılımlarına ücretsiz erişim ve sürekli destek sunduk. Ve şimdi, pilot proje adapte olup büyüdükçe, sorunla mücadeleye her zamankinden daha hazırız ve her zamankinden daha yakınız.

Hem küçük işletme sahibi hem de Minneapolis Kent Konseyi üyesi olarak deneyimlerime göre bürokrasimiz operasyonel ve sistematik olarak katı olma eğilimindedir. İnsanlar problem çözme konusunda içsel bir dirençle karşı karşıya kalıyor, bu da sınırlı kaynaklar ve kısıtlı bütçeler nedeniyle daha da zorlaşıyor ve bu da yeniliğe çok az yer bırakıyor. Şehre sağlanan federal fon, Minneapolis’e yaratıcı olma, kalıpların dışında düşünme ve yeni fikir ve çözümlere yatırım yapma fırsatı verdi. Ancak finansmanın sona ermesiyle birlikte, kalıpların dışında düşünmenin de sona ermesine izin veremeyiz.

Küçük işletme topluluğumuzun yeniden toparlanmasını istiyorsak, bunu gerçekleştirmek için harekete geçmeliyiz. Katılımcı bir işletme olan Lutunji’s Palate’in sahibi Lutunji Abram’ın belirttiği gibi: “Bu benim için kurtarıcı bir lütuftu.” Bu çalışmayı finanse etmeye ve desteklemeye devam etmemiz gerekiyor. Projenin minimum bütçesi ve kayda değer etkisi göz önüne alındığında, bunu yapmamak için hiçbir mazeretimiz yok.

Minneapolis şehrinin toparlanmasını istiyorsak farklı, zor konulara merakla, yaratıcılıkla ve işbirliğiyle yaklaşmaya devam etmeliyiz. Bu yaklaşımı, yaptığımız ve yapmakta olduğumuz şeylerin işe yaramadığı, karşılaştığımız diğer sorunlara da damga vuralım ve tekrarlayalım. Bu pilot proje, bu küçük değişimlerin ne kadar etkili olabileceğini gösteriyor.

Emily Koski, Minneapolis Kent Konseyi’nde 11. Koğuş’u temsil ediyor.

Kaynak