Batı Virginia’nın iş adamından siyasetçiye dönüşen valisi Jim Justice, yıllardır bankalar, hükümetler, iş ortakları ve eski çalışanlar tarafından karşılanmayan yükümlülükler nedeniyle milyonlarca dolarlık dava nedeniyle mahkemede takip ediliyor.

Ve Bay Justice ve ailesinin şirketleri uzun bir süre boyunca, özellikle onu pek çok Batı Virginialıya sevdiren tuhaf kişiliğiyle çelişen, kurnaz yasal taktiklerle birbiri ardına gelen tehditleri savuşturmayı başardılar. Salı günü, Cumhuriyetçi Senato ön seçimini kazanması ve özellikle Demokrat Parti’deki görevdeki III. Joe Manchin’in ayrılmasının ardından genel seçimlerde zafere ulaşması konusunda büyük bir destek görüyor.

Ancak şimdi, vali olarak ikinci dönemini tamamlarken ve ABD Senatosu’nda bir sandalye için kampanya yürütürken işler daha da zor görünüyor. Fazla Donald J. Trump gibiSık sık karşılaştırıldığı – kendisini sık sık karşılaştırdığı – Bay Justice, maliyetli yargılamalar ve yasal aksiliklerle karşı karşıya kaldı.

Ve bu sefer, Bay Yargıç 73 ve ailesinin onları savuşturamayacağı kadar çok sayıda şüpheli olabilir.

Bay Justice’in çocukluğunun geçtiği memleket Beckley, W.Va.’da yaşayan ve kömür ülkesindeki birçok avukat gibi Adalet şirketleriyle bulaşmış olan bir avukat olan Steven New, “Bu basit bir matematik meselesi” dedi.

Bay New, Bay Justice ve çok sayıda işletmenin bu potansiyel multimilyon dolarlık kararlardan bazılarını tek başına ele alabileceğini söyledi. Ancak “hepsini topladığınızda ve kararları yakın zamanda bir araya getirdiğinizde, yeterli bilgiye sahip olmadığı anlaşılıyor” dedi.

Bir kömür patronunun oğlu olan Bay Justice, 1993 yılında aile şirketini devraldı ve 1993 yılındaki satın alımlarla çıkarlarını kömürün ötesine taşıdı. tarım ve üst düzey konaklama. Genişleyen birçok işletme gibi Adalet şirketleri de büyük borçlar altına girdi. Ama aynı zamanda üstlendiler onlara ödeme yapmama itibarı– ve bu onlara yetişiyor olabilir.

Komşu Virginia’da onlarca yıldır Justice ailesine hizmet veren bir banka, temerrüde düşmüş kredilerden 300 milyon dolardan fazla tahsilat sürecine başladı. Aralarında 246 yıllık Greenbrier tatil beldesinin de bulunduğu aile şirketinin değerli varlıklarından bazıları bankanın görüş alanında ve valinin kişisel banka hesaplarından ve hatta evinden tahsilat yapılması artık mümkün. Bay Justice’in aile şirketlerinin başkanı olan oğlu James C. Justice III’e ait mülklere el koymak için Virginia’da çabalar zaten sürüyor.

Batı Virginia’da vergi yetkilileri, eyaletin başka yerlerinde valinin sahip olduğu vergi borcu olan mülklerin açık artırmayla satılmasından yalnızca birkaç ay sonra, Greenbrier mülklerine milyonlarca ödenmemiş vergi tutarında ipotek koydu.

Bu kadar önemli bir borcun tahsil edilmesi, zaman zaman yargıçların yararına olacak şekilde alacaklıları birbirine düşürdü. Geçen ay bir banka, Greenbrier yakınındaki bir arazi olan kredilerinden birinin teminatının başka kredi verenlere de rehin verildiğini öğrendikten sonra, bir dizi bankayla birlikte Bay Justice’e dava açtı.

Ayrı bir davada, bir federal yargıç, Adalet’e ait kömür işletmesini, şirketin helikopterini milyonlarca dolarlık borcu olan bir alacaklıya devretmeye zorladı; bu alacaklı da helikopterin satışından elde edilen gelirleri yine milyonlarca dolar borcu olan başka bir alacaklıyla paylaşmayı kabul etti. Ve yine de takım elbise, yargılar Ve toplama çabaları birikmeye devam et.

Sorulara ne valilik ne de Adalet şirketlerinin avukatları yanıt verdi. Giderek artan iş sorunları sorulduğunda, Bay Justice defalarca şirketlerinin günlük operasyonlarının çocukları tarafından denetlendiğini ve vali olarak görevlerine odaklandığını söyledi.

Şubat ayında gazetecilere verdiği demeçte, “İlk günden bu yana işimin ne olduğuna bir saniyeliğine bile odaklanmamın imkanı yok” dedi. “Burada bulunduğum süre boyunca bu saçmalığa ve her şeye katlandım. Ama kesinlikle gözümü toptan ayırmam mümkün değil.”

Bay Justice’in en ciddi sorunları Güney Virginia’da bulunan bölgesel bir banka olan Carter Bank and Trust ile ilgilidir. Carter Bank onlarca yıldır Justice ailesine borç veriyordu; bir noktada Adalet işlerine kabaca 775 milyon dolar kredi kullandırıyordu; bu, o dönemde bankanın toplam net kredilerinin dörtte birinden fazlasını oluşturuyordu.

Adalet şirketleri bu borcu düzenli olarak ödüyordu, ancak Nisan ayında borcun geri kalanını (vali ve aile üyeleri tarafından kişisel olarak garanti edilen 302 milyon dolarlık kredi) temerrüde düşürdüler. Banka derhal geri ödeme talep etti.

Yargıçlar için bu, Sayın Yargıç’ın oğlunun geçen yaz verdiği ifadede de tanımlandığı üzere, “büyük bir kriz”di. Kasım ayında vali, ailesi ve bir düzineden fazla işletmesi, Carter Bank’ın kredilerin ödenmesini imkansız hale getiren adil olmayan ve zorlayıcı taktikler uyguladığını iddia ederek bankaya federal mahkemede bir milyar dolarlık dava açtı.

Bankaya açılan dava işleri yavaşlatmadı. Ocak ayında Virginia eyalet mahkemesindeki bir yargıç Carter Bank’ın yanında yer aldı ve banka tahsilat sürecini başlatmak için hiç vakit kaybetmedi.

Adalet şirketleri, teminat teminatını ödeyemeyeceklerini söyleyerek davayı Virginia Temyiz Mahkemesi’ne götürdü. 25 milyon dolardan 300 milyon doların üzerine çıkacak ve tahsilat sürecini durduracak. Mahkeme tahsilat çabalarını durduramayacağını söyledi.

Bu arada banka, Adalet’in sahibi olduğu Greenbrier Spor Kulübü’nü açık arttırmayla satacağını duyurdu; bu, birçoğunun kulübün golf sahasının yakınında multimilyon dolarlık evleri olan kulüp üyelerini şoke etti ve hayrete düşürdü.

Carter Bank’ın bir avukatı, bir dava dosyasında, açık artırmaya mahkemede itiraz edildiğini ve “tüm tarafların endişelerini giderebilecek bir çözüme varma çabası” nedeniyle müzakerelerin devam etmesi nedeniyle Nisan ayındaki duruşmanın ertelendiğini söyledi.

Ancak spor kulübünü kaybetme ihtimali, Adalet imparatorluğunun en önemli mücevheri olan Greenbrier Resort’a yönelik bir tehdidin habercisiydi. Bay Justice’in 2009 yılında iflastan kurtulup burayı satın alma kararı onu bir devlet kahramanı yaptı ve o zamandan bu yana, değeri yarım milyar doların üzerinde olan bu tatil yeri, Cumhuriyetçi kongre toplantılarına, profesyonel futbol antrenman kamplarına ve büyük paralara ev sahipliği yaptı. Suudi Arabistan’ın egemen servet fonu tarafından oluşturulan LIV Golf ligi de dahil olmak üzere golf turnuvaları.

Bu aynı zamanda sadece Carter’ın değil, Carter Bank’ın teminatları arasında yer alıyor: JPMorgan Chase’ten Bay Justice’e verilen 50 milyon dolara kadar olan kredi de Greenbrier tarafından kısmen güvence altına alındı. Adalet işlerini ilgilendiren hukuki meseleler çoğu zaman birbiriyle örtüşen sorumluluklar karmaşasını ortaya çıkarıyor ve Carter Bank ile yaşanan kavga da bir istisna değil. Şubat ayında Adalet imparatorluğunun en büyük alacaklısı Credit Suisse devreye girdi ve Carter Bank’a dava açtı. Yaklaşık 850 milyon dolar borcu olan Credit Suisse, davasında Carter Bank’ın tahsilat çabalarının Credit Suisse’in Adalet işlerinden kendi borcunu tahsil etmesini zorlaştırdığını söylüyor.

Justice’a ait işletmelerin avukatları, dava edilen şirketlerin paraları olmadığı için ödeme yapamadıklarını sık sık iddia ediyor. Ancak bir dizi davacı bunun bir aldatmaca olduğunu savundu: Adalet yetkilileri, alacaklılar tarafından hedef alınan şirket hesaplarını sessizce boşaltıp fonları başka hesaplara aktararak borç tahsilat çabalarını boşa çıkarıyor.

Bir şirketin yıllardır on milyonlarca karar için tahsilat yapmaya çalıştığı Kentucky’deki bir federal yargıç, Adalet şirketlerinin finansal bilgileri vermekten kaçınmaya yönelik hamlelerini şu ana kadar karşılaştığı “en berbat dava suiistimali” olarak nitelendirdi. tezgah. Bu davayı denetleyen federal bölge yargıcı şu anda üst düzey Adalet Şirketi yetkililerine saygısızlık yapıp yapmamayı değerlendiriyor.

Bu tehditler biriktikçe Bay Justice bunların hepsinin dikkat dağıtıcı olduğu konusunda ısrar ediyor. Federal aday açıklama formunda, değeri yaklaşık 2 milyar dolara kadar olan varlıkları ve 110 milyon dolardan az olan borçları sıraladı; Ancak bu liste, şirketlerinin borçlu olduğu ve kendisinin kefil olduğu Carter Bank veya Credit Suisse kredilerini içermiyor.

Rutin olarak, sonunda her şeyin yoluna gireceğini söylüyor.

Bay Justice bir haber brifinginde “Ailemiz çok sayıda insanı istihdam eden bir imparatorluk kurdu” dedi. “Günün sonunda her şey yolunda gidiyor gibi görünüyor.”

Alacaklıları bununla aynı fikirde olmayabilir.

Küçük bir kazı işletmesi sahibi olan 59 yaşındaki Thomas Link, 2021 yılında Adalet’e ait işletmelerde bazı işler yapmak üzere işe alındı. İnsanlar ona Yargıçlarla iş yaptığı için pişman olacağını söyledi ancak kendisi, bizzat valinin kendisine yaklaştığını söyledi. . Birkaç ay sonra Bay Link iflas etti.

“‘Sana söylemiştim’: tek duyduğum bu” dedi.

24 Nisan’da, bir buçuk yıllık bir davanın ardından Adalet Şirketi, Bay Link ile anlaşmaya vardı ve kendisine borçlu olduğunu söylediği yüzbinlerce doların küçük bir kısmını ödemeyi kabul etti. Şirket ilk uzlaşma ödemesinde temerrüde düştü.

Kaynak