Washington DC’nin kalbinde, Mount Pleasant mahallesinde, Patrice Cleary’nin mirasının zengin dokusunu bünyesinde barındıran bir Filipinli Amerikan restoranı olan Purple Patch duruyor.

Kendi kendini yetiştirmiş bir şef, bir anne, bir kız ve eski bir denizci olan Cleary, birinci nesil bir Filipinli-Amerikalı. Hikayesi Purple Patch’in bulunduğu dört katlı binada geçiyor.

Cleary, “Büyüdüğüm, sevdiğim yemeğimi… hiç yememiş olabilecek insanlara, aynı zamanda diasporadan onu özleyen ve isteyen insanlara tanıtabildim” dedi.

Purple Patch yalnızca mutfakta popüler bir nokta haline gelmekle kalmadı, aynı zamanda Filipin yemeklerinin Washington DC’de ön plana çıkmasında da önemli bir rol oynayarak Cleary’nin sektöründe öncü konumunu yükseltti.

VİDEO: Filipin yemeklerini ve kültürünü Purple Patch restoranının arkasındaki yaratıcılarla kutluyoruz

ABCNews.com

Purple Patch, 2015’teki açılışından bu yana, çok önemli bir müdavimi olan Mama Alice ile içte ve dışta 200’den fazla masaya ev sahipliği yapacak şekilde büyüdü.

“Mama Alice”, Cleary’nin Filipinler’de doğup büyüyen annesidir. Babası ABD Deniz Piyadeleri’nde görev yapan Cleary, çocukluğu boyunca sık sık dolaşıyordu. Ancak mutfağın mekaniğini ve insanları yemek yoluyla bir araya getirme sanatını öğrenerek yerini mutfakta buldu.

Kökleriyle olan bu bağ, Cleary’ye mutfak kreasyonlarını başkalarıyla paylaşma konusunda ilham verdi. “Restoran açan herkesin deliliğin sınırında olması gerekir. Bir gün evde oturan bir anneyken, ertesi gün bir restoran işletmecisine dönüştüm” dedi.

Purple Patch, açılışından birkaç ay sonra ülkenin başkentinde tanındı. Restoran, başkan yardımcısı ve Washington Post’un yemek eleştirmeni de dahil olmak üzere önemli Washington’lulardan övgüler aldı. Büyük başarı dönemi anlamına gelen İngiliz deyimi olan adı, füzyon köklerini yansıtıyor ve aynı zamanda Filipin mutfağının temel malzemelerinden biri olan ünlü tatlı patates ube’nin de rengi.

Cleary’nin Purple Patch’teki menüsü çok geniştir ve herkes için ulaşılabilir olmayı amaçlamaktadır. “İnsanları denemeye teşvik eden yemekler yaptığımı hissediyorum; yemeği seviyorum. İster burada ister eve gittiğimde mutfağımda kayboluyorum. Bundan asla bıkmıyorum.”

Purple Patch beşinci yıl dönümüne gelmeden her şey değişti. 2020’de COVID-19 ulusal acil durum ilan edildi ve Cleary, gıda cennetini bir yemek mutfağına dönüştürerek ihtiyaç sahibi yerel ailelere 8.000’den fazla ücretsiz yemek sağladı.

Cleary, “Muhtemelen 8.000’den fazla yemek hazırladık, akşam 22:00’den 13:00’e kadar ücretsiz yemek yedik. Bunlar krep, waffle, lumpia, pancit ve meyve suyu kutuları olabilir” dedi.

Cleary, zorluklara rağmen kapılarını açık tutmanın, çalışanlarını istihdam etmenin ve ailesinin tariflerini canlı tutmanın bir yolunu buldu. Tariflerden biri Cleary’nin en sevdiği yemek: Anne Alice’in doğup büyüdüğü bölgeye özgü bir yemek olan ginataang alimasag. Pirinç üzerinde servis edilen, zencefil ve lahana ile hindistan cevizi sütünde yengeç güvecidir. Cleary, tarifi restoranına uyarlamayı başardı. Kabuk dahil bütün yengeç parçaları yerine jumbo parça yengeç eti kullanıyor. Ancak Cleary, Mama Alice’in orijinal tarifinin yan yana yapılan lezzet testinde üstün olduğunu kabul ediyor.

Belki de menüdeki en sevilen yemek lumpiadır; son derece bağımlılık yaratan, kıtır kıtır puro şeklindeki mezeler; kıyma, domuz eti ve dana eti, havuç ve baharatlarla dolu, derin yağda kızartılmış.

Patrice, 2021 yılında Purple Patch’in bulunduğu binayı satın alma fırsatı buldu. Artık Purple Patch, kuruluşundan itibaren tamamen Cleary’nin adınadır.

Cleary, “Konut amaçlı gayrimenkulümüz bile yok, ancak ticari gayrimenkulümüz var. Bu bir rüya” dedi. Cleary için bu rüya, artık sadece birkaç kapı ötede Joia Burger adında ikinci bir restorana dönüştü. Purple Patch’ten.

“Bir Filipin restoranım var ve kendi diasporamın bir parçasıyım, biliyorsun ve kendi halkımdan çok şey öğreniyorum ve onların bana verdikleri kadarını ben de geri veriyorum.” dedi.

Cleary, restoranının kendisine ait olan bir alanda annesi Mama Alice ile mutfakta omuz omuza durmasına, sevdikleri yemekleri pişirmesine olanak tanıyarak kültürünü ve mirasını topluluğuyla paylaşmasına olanak tanıdığını söyledi.

Kaynak