1950 Dünya Futbol Kupası’nda küçük bir güç olan ABD, İngiltere’yi 1-0 mağlup etti. ABD, “alt ligden ayrılanlar ve amatörlerden oluşan bir takım” olarak nitelendirildi. Galibiyet kendi sahasında zar zor kaydedildi. Orada yalnız bir ABD’li muhabir vardı ve daha sonraki bir yazara göre sonuç “büyük bir kayıtsızlıkla” karşılandı.

Bu ne futbolda bir canlanmanın sinyalini veriyor ne de oyundaki popüler yükselişin başlangıç ​​noktasıydı. Adil olmak gerekirse, çoğu kişinin 1844’te ilk uluslararası turnuvanın oynandığı ülkeye dönüş oyunu olarak gördüğü T20 Dünya Kupası’ndan farklı olarak bu kadar abartılı değildi.

ABD’nin Pakistan’ı yenmesinin ardından New York Times başlık dedi ki, ABD Tarihi Kriket Galibiyeti Kazandı, Ancak Sadece Pakistan Haber Verdi. Amerika bir kez daha sportif bir başarıdan habersiz görünüyordu. Profesyonel beyzbol takımı Yankees’in özel danışmanı, Hindistan-Pakistan maçının kendisine Dominik beyzbol ligini hatırlattığını söyledi. Bu bir iltifat olabilir ama ben beyzbol konusunda uzman değilim, tıpkı Hindistan’ın Pakistan’ı 119-113 yendiğini söyleyen yerel muhabirin kriket konusunda uzman olmadığı gibi.

Henüz hazır değil

Bunu söylemek politik olarak yanlış olabilir ama Amerika henüz kriket’i benimsemeye hazır değil. Michigan ya da New York’ta oval futbol topunu sonsuza kadar bir kenara bırakan ve elinde bir kriket sopası taşıyan genç bir çocuğun resmini hayal etmek zor.

Yeni başlayanlar için, Uluslararası Kriket Konseyi’nin oyunu daha iyi pazarlaması, daha büyük bir tutkuyla tabana taşıması ve yorum ile görsel sunumu daha çekici ve kapsayıcı hale getirmek de dahil olmak üzere tüm yolları keşfetmesi gerekiyor.

Şu anda tek odaklı bir politikası var gibi görünüyor: Hindistan’a karşı Pakistan. Eğer ICC, bunların uluslararası standartlara uygun hale getirilmesi için gereken süreye daha fazla dikkat etseydi, katılımsız satış konuşmalarına yönelik eleştirilerin çoğundan kaçınılabilirdi.

Düşük skorlu maçlar T20’yi ilginç kılıyor ancak sakatlık ihtimali öyle değil. Eski İngiltere kaptanı Michael Vaughan’ın dediği gibi, “Oyunu Amerika’da satmaya çalışmak harika, ancak oyuncuların standartların altındaki yüzeylerde oynamak zorunda kalması kabul edilemez.”

Amerikalı bir kalabalığın ilgisini çekmek için (göçmen kalabalığının aksine), kriket Amerikalıların özdeşleşebileceği bir şekilde sunulmalıdır. Bu, temelde Hintli yorumcuların anlamsızlıklarına ve ilgisizliklerine katlanabilen, din değiştirmiş kişilere yönelik olan televizyonla başlayabilir.

Özel beceriler seti

Amerikalıların daha fazla istatistiğe, daha fazla geçmişe, daha fazla heyecana (yüksek sesin aksine) ve genel olarak daha iyi sohbete ihtiyacı var. Bir kültürü ve felsefeyi yerleşik bir topluluktan yeni ortaya çıkan bir topluluğa aktarmak, özel bir dizi beceri gerektirir.

ICC’nin önce ABD’de oyunu ileriye taşıyacak koçlara koçluk yapması gerektiği gibi, eski seyirciyi kaybetmeden yeni bir izleyici kitlesinin ilgisini en iyi şekilde nasıl çekebileceği konusunda TV kanallarıyla zaman geçirmesi gerekiyor.

Amerikan dergisi ne zaman Spor Resimli 1961’de bir beyzbol yazarını kriket adı verilen bu oyun hakkında yazması için İngiltere’ye gönderdi ve şöyle yazdı: “Kriketin değerini anlayabilmek için bir Amerikalının önce onu anlaması gerekir.” Altmış yılı aşkın bir süre sonra, bu hala önemli.

Onlarca yıldır süren Amerikan şakalarına (“Kriket, Valium’da beyzbol oynamaktır” dedi aktör Robin Williams), kamuoyunda oyundan keyif alamayanların cahil olduğu iddiasıyla karşı çıkılmalıdır.

ICC, Hollywood’u ve spor yıldızlarını şöhret takıntılı bir topluma dahil etmemekle bir numarayı kaçırmış olabilir. Mark Wahlberg (“Sporu seviyorum, profesyonelce oynayabilirdim”) ve her ikisinin de ilk günlerde Karayip Premier Ligi takımlarında hissesi olan Gerard Butler gibi gerçek kriket severler, John Hamm, Daniel Radcliffe, Ed Sheeran, Russell Crowe bazı örneklerdir. Belki NBA ve NFL yıldızlarına da el konulabilirdi. Lebron James marka elçisi mi olacak? Sadece bir düşünce…

Haiti doğumlu Joe Gaetjens, ABD’nin İngiltere’ye karşı galibiyet golünü attıktan sonra ülkesine döndü ve kısa süre sonra ortadan kayboldu. Ülkesinin cumhurbaşkanının ölüm mangası tarafından öldürüldüğüne inanılıyor. ABD’nin Pakistan’ı mağlup etmesinden sonra Süper’in kahramanı Saurabh Netravalkar, Dünya Kupası görevi bittiğinde Kaliforniya’daki Oracle ofisine geri dönecek. Fark önemlidir; Spor tarihimizde ilk kez bir sayfa yazmıyor.

Kaynak