(Fotoğraf: Joel Davidson, UteZone)

Sakatlıkların bir sezon vaatlerini boşa çıkardığı ve programda hayal kırıklığına yol açtığı zorlu bir 2023 sezonunun ardından, 64 yaşındaki enerjik Kyle Whittingham, Utes’i 2024 sezonu için yeni bir konferansa yönlendirecek.

Tüm zorluklara, yani her hafta yeni ve maliyetli bir sakatlık gibi görünen zorluklara rağmen, Whittingham ve koç ekibi Utes’i 8-5’lik bir sezona yönlendirirken, konferansın şampiyonluğu umutlarını Kasım ayına kadar da canlı tuttu. Antrenörler ve oyuncular tüm olumsuzluklara rağmen ısrar etti. Tecrübeli oyuncular havayı belirledi ve takıma liderlik etti, diğer oyuncular katkıda bulundu ve genç oyuncular gelecek için umut vaat etti. Antrenörler, oyuncuları ve programları hakkında değerli dersler aldı. Bunların hepsi pekâlâ 24’te özel bir çabaya yol açabilir.

Hala cevaplanması gereken sorular olsa da Utah, Büyük 12 Konferansı’nı kazanmak için gerekli temel parçalara sahip. Kyle Whittingham’ın liderliğindeki programın tutarlılığı, yedinci yıl oyun kurucu Cam Rising’e olan inanç ve onun etrafındaki yenilenen silahlar ya da yakın zamandaki başarılarına katkıda bulunan birçok büyük oyuncuyu tekrar karşılayan bir savunma olabilir.

Ancak bu, bazı pozisyon gruplarını yeniden oluşturmaya, yeniden inşa etmeye ve yeniden yüklemeye çalışırken kadro oluşturmalarını durdurmadı. Utah, 2024 imza sınıfına gelecek vaat eden 12 birinci sınıf öğrencisini ve bir ortaokul öğrencisini kattı. Ayrıca portaldan sekizi kapsamlı oyun deneyimine sahip, geri kalan dördü ise gelecek vaat eden yeteneklere sahip bir dizi transfer getirdiler. Utah yetenek, üretim ve deneyim konusunda agresif davrandı. Bunu kadroda zaten mevcut olana ekleyin ve derinlik güçlü görünüyor.

Utah, çoğu pozisyon grubuna tecrübeli oyuncular yerleştirdi ancak tüm eklemelerle birlikte aralarında da oldukça rekabetçi ortamlar yarattı. Derinlik, yalnızca sigorta poliçelerinin mevcut olması anlamında değil, aynı zamanda şampiyona yarışlarında da çok önemli olan pratikte rekabet seviyesini yükseltmek açısından önemlidir.

Çok sayıda çok yıllık başlangıç ​​ve katkıda bulunanlar var, hatta arka arkaya şampiyonalarda önemli roller oynamış olanlar bile var. Kadrodaki diğer birçok oyuncu da Pac-12 şampiyona sezonlarından en az birinde buradaydı. Bu grupta oluşmuş bir şampiyonluk kültürü var. Bu, programdaki yeni oyunculara fayda sağlayacak ve onlar artık çok yıllık başlangıçlar ve katkıda bulunanlarla birlikte bir konferans şampiyonası yarışma programında yarışabilecekler. Programda mevcut olan rekabetçi doğayı ve şampiyonluk zihniyetini teşvik eden, yüksek düzeyde nasıl rekabet edeceklerini öğrenecekler.

Bu öyle kabul edilecek bir şey değil. Geleceğe ve bunun üniversite futbolunda neye benzeyeceğine dair pek çok belirsizlik olmasına rağmen. Utah için değişmez olan şey kazanmak ve şampiyonluklar için yarışmak olacak. Bu kültürün oluşması yıllar sürdü ve program içinde pekiştirmek için konferans şampiyonası maçına çok sayıda gezi yapıldı.

Yeni üyeler, şu anda 30’dan fazla resmi ziyaretçinin gelmesi beklenen Utah’a resmi ziyaretler yapmaya başladıkça, bu kültüre ve çevreye daha yakından bakabilecekler. İki Pac-12 Konferansı kupasını ve programın kazandığı çok sayıda diğer kupa ve ödülleri görecekler. Programın elde ettiği sürekli başarının getirdiği yeni ve iyileştirilmiş tesisleri görecekler.

Ayrıca hem bireylerin hem de takımın potansiyelini en üst düzeye çıkarmak için koçluk kadrosunun nasıl çalıştığını ayrıntılarıyla görecekler. Koçların gelişimlerini sahaya ve sınıfa nasıl yansıttıklarını öğrenecekler. Utah’ın oyuncuları futbolun bir sonraki seviyesine ve yaşamın bir sonraki aşamasına nasıl hazırladığına dair çok sayıda örnek görecekler. Programa hem finansal kaynaklar hem de oyuncuların ve antrenörlerin ter eşitliği açısından ne kadar yatırım yapıldığını görecekler.

Koç Whittingham’ın yıllar boyunca defalarca söylediği gibi, işe alım programın can damarıdır ve Utah’ın yıllar boyunca elde ettiği başarının her şeyidir. Utah hepsinin programa katılmasını ister ama gerçek şu ki bu adayların yalnızca bir kısmı Ute olacak. Bu, Utah’ın gelecekteki şampiyonluk kültürünün nihai odak noktası olmak isteyen ve bunu kabul eden seçilmiş adayları bulmakla ilgilidir.

Kaynak