Bir lise son sınıf öğrencisi olan Priya Ahuja, başlangıçta Wisconsin dışındaki Ohio’daki Case Western Üniversitesi’nde veya Florida’daki Miami Üniversitesi’nde kolej ve tıp fakültesine devam etmek için yola çıktı.

COVID-19 salgını bu planları büyük ölçüde değiştirdi ve çok geçmeden kendisini ve sağlık hizmetlerine olan tutkusunu evinden sadece birkaç kilometre uzaktaki Marquette’deki biyomedikal bilimler programında buldu.

Hizmet odaklı Ahuja her zaman çevresindeki topluluğa yardım etmenin yollarını aramıştı. 2020 baharında Brookfield Akademisi’nde son sınıf öğrencisiydi ve yerel restoranlara gıda israfının azaltılmasına yardımcı olacak bir plan sunmaya hazırlanıyordu. Pandemi bu planları da sekteye uğrattı.

Kıdemli Priya Ahuja, toplumdaki beslenme sağlığı dersini veriyor.

Biyomedikal bilimlerin disiplin onur programına girin – öğrencilerin araştırma veya topluluk katılımında olağanüstü çalışmalar sergileyebilecekleri altı kredili bir program. Bu onun insanların, özellikle de çocukların beslenmenin önemini anlamalarına yardımcı olma hayallerini gerçekleştirme fırsatıydı.

Ahuja, “Her zaman insanların beslenme eğitimini iyileştirme, gıda israfını azaltma ve yeterli yiyeceği olmayan insanlar için daha iyi sonuçlar yaratma yönünde bir eğilimim oldu” diyor. “Birinci sınıf derslerimden birinde yemek tatlılarını öğrendiğimde, Milwaukee ile banliyöleri arasındaki keskin zıtlık aklımdan çıkmadı.”

Amerika Birleşik Devletleri Tarım Bakanlığı, gıda çölünü, sakinlerinin eyalet ortalamasına göre özellikle düşük gelire sahip olduğu ve büyük bir bakkaldan bir milden fazla uzakta yaşadıkları kentsel bir alan olarak tanımlıyor.

Ahuja’nın en biçimlendirici deneyimlerinden biri, Milwaukee’nin güney tarafındaki Sixteenth Street Clinic’te toplum savunuculuğu gönüllüsü olarak geldi ve burada sağlık hizmetleri dünyasının hastane duvarlarının ötesine uzandığını öğrendi.

Ahuja, “Genellikle ‘sağlık hizmetleri’ olarak düşünemeyeceğiniz pek çok şey yaptık” diyor. “Hastalarla yürüyüşe çıkıyor ve sağlığın geliştirilmesi hakkında konuşuyorduk. Onlara Fit Bits kurar, egzersizin faydalarını konuşurduk. Çiftçi pazarı turlarına başladık ve bazı yiyeceklerin neden faydalı olduğunun önemini anlattık. Bu, ufuk açıcı bir deneyimdi.”

Sixteenth Street Clinic’te geçirdiği zamanı ve kampüsteki Fizik Tedavi Kliniğinde İspanyolca çevirmen olarak yaptığı gönüllü çalışmayı yansıtan Ahuja, disiplin onur projesi olan “İlköğretim Düzeyindeki Çocuklar için Beslenme Eğitimi Programının Geliştirilmesi”ni nasıl dahil edeceğini düşündü. topluluğa. Bu fırsatı On Altıncı Cadde Kliniğine geri getirdi; burada yerel çocuklara, kalıplanmış kilden tam tahıllar ve lifler yapmak ve yiyeceklerinin nereden geldiğine dair sorular sormak gibi uygulamalı aktiviteler aracılığıyla sağlıklı beslenmeyi öğretti.

Ahuja, “Çocuklara sorduğum sorular, bunu onlar için daha olumlu bir deneyim haline getirdi ve çocukların, bir yetişkinin ne yemeleri gerektiğini söylemesinin aksine, yeme alışkanlıkları üzerinde daha fazla kontrole sahip olduklarını hissetmelerini sağladı” diyor. “Marketlerin yapısını değiştiremeyebilirim veya gıda fiyatlarını veya gıda çöllerine neden olabilecek enflasyonu düzeltemeyebilirim, ancak beslenme eğitimi yoluyla çocukların gençler ve yetişkinler olarak daha sağlıklı yaşamlar sürmelerinin temelini atabilirim. Bu fırsatı değerlendiremeyeceğimi hayal bile edemezdim.”

Priya çocuklarla oturuyor
Priya, çocuklara yenebilecek sağlıklı yiyecekleri ve porsiyon boyutlarını öğretirken onlarla konuşuyor.

Mezuniyet töreninde sahneye çıkmaya hazırlanırken Ahuja, lisans kariyerinde ne kadar çok şey öğrendiğini ve Marquette’e gittiği için ne kadar şanslı olduğunu düşünmeden edemediğini söylüyor.

“Üniversiteye başvururken birisi bana şu anda bulunduğum yerde olacağımı, sözleşmeler yazacağımı, diplomatik e-postalar yazacağımı ve liderlik rollerine gireceğimi söyleseydi, onlara inanmazdım” diyor. “Burada Marquette’de kazandığım eğitim bir ayrıcalık ve bu ayrıcalığı başkalarına yardım etmek için kullanmak harika bir duygu.”

İleriye baktığımızda, Milwaukee Bilimler Akademisi’nde beslenme eğitimi dersini vereceği bir yılın ardından tıp fakültesi hala Ahuja’nın planıdır; bu ortaklığın mezun olduktan sonra da uzun süre devam etmesini umuyor.

“Mezun olduğumda projemi devralacak mevcut (Marquette) bir öğrencim var” diyor. “Boş yılım boyunca akademi ile benim gibi öğrencilere ve okuldaki çocuklara fayda sağlayabilecek uzun süreli bir ortaklık kurmaya başlamayı umuyorum.”

Marquette’de geçirdiği zamanı değerlendiren Ahuja, hizmet deneyimlerinin ve projesinin, geleceğinin nasıl göründüğüne dair tabloyu renklendirdiğini fark ediyor.

Ahuja, “Eve yakın bir okula gitmeye o kadar karşıydım ki, şimdi Milwaukee’den ayrılmayı hayal edemiyorum ve Marquette’e gittiğim için minnettarım” diyor. “Pek çok bağlantı kurdum ve bu topluluğun sağlık ihtiyaçlarını anlamaya başladım. Ancak doktor olarak nereye gidersem gideyim, topluluk içinde olmak ve insanlarla onların ihtiyaçları ve onlara yardım etmek için neler yapabileceğim hakkında konuşmak istiyorum.”

Kaynak