Kat Locke-Jones odada uyuyan olup olmadığını öğrenmek istiyor. Hepsi küçük bir sınıfa tıkılmış olan 36 yedinci sınıf öğrencisine, kötü bir günün ardından olumsuz düşünce ve duygulardan nasıl kurtulacaklarını soruyor. Toniği elma suyu ve şekerleme.

Bir çocuk, tüm duygularını beyzbol oynamaya adadığını ve her şeyi sahada bıraktığını söylüyor. Bir başka öğrencisi müzikle kaçıyor, üçüncüsü ise şöyle diyor: “Duygularımı yazmayı seviyorum.”

11 yıllık emektar eğitimcinin görevi Hampstead Hill Akademisi’ndeki 107 yedinci sınıf öğrencisine edebiyatı analiz etmeyi, iyi yazmayı ve bu süreçte dünya bilgilerinde gördüğü boşlukları doldurmayı öğretmektir.

Ancak bir bahar sabahı Doğu Baltimore’daki Patterson Park yakınındaki okulda bunların hiçbirini anlatmadı. Bunun yerine, öğrencileri tarafından LoJo lakaplı Locke-Jones, İngilizceyi bir gün boyunca akıl sağlığı dersi yapmaya ayırdı.

Baltimore Banner sponsorlarına teşekkür ediyor. Bir olun.

Pandemiden sonra dünyanın her yerindeki öğretmenlere öğrencilerinin sosyal ve duygusal sağlığını derslerinden önce koymaları söylendi. Ancak öğretmenler sıklıkla öğrencilerin akademik gelişimini tamamlama ve onların zihinsel sağlıklarıyla ilgilenme ihtiyacını dengelemede zorlandıklarını söylüyorlar.

Yılın Baltimore öğretmeni bu dengeyi bulmayı başardı. Locke-Jones, öğrencileri gelecekteki yaşamlarına ve belki de bu süreçte daha sağlıklı olmaları ve daha iyi öğrenebilmeleri için hazırladığını söyledi. Sınıfına, “Eğer onları salıvermezsek, duygular ağırlık gibidir” dedi.

Kat Locke-Jones, “öğrencilerin sesleri titrediğinde gelebilecekleri bir yer” olmak istediğini söyledi. (Jessica Gallagher / Baltimore Sancağı)

Öğrencilerine tüm duyguları bastırdığınızda ne olur diye sordu. Gidiyorlar mı yoksa güçleniyorlar mı?

Locke-Jones, 2018’de küçük erkek kardeşinin canına kıymasının ardından yaşadığı derin acının ardından bu derslere geliyor. Sean Locke, Delaware Üniversitesi’nde dışa dönük bir insan ve sporcuydu.

“Sean benim en iyi arkadaşımdı. Sürekli telefonda konuşuyorduk. Sıkıldığınızda aradığınız ve ev işi yapıyormuş gibi olduğunuz kişi gibiydi” dedi. Duygularını gömdüğüne, aslında acısını dünyadan maskelediğine inanıyor. “Depresyon veya anksiyete belirtilerini bilmiyordum ve bazen geriye dönüp bakıyorum. … Bana bir şey mi anlatmaya çalışıyordu ve ben ona yer vermedim mi?” diye sordu.

Baltimore Banner sponsorlarına teşekkür ediyor. Bir olun.

Artık öğrencilerinin kendilerini güvende hissetmeleri için değil aynı zamanda onları rahatsız eden şeyleri cesurca ifade etmeleri için sınıfında bir alan yaratıyor. “Sean’ın ölümü bir öğretmen olarak düşünmemi sağladı. Sesleri titrediğinde gelebilecekleri bir yer olmam gerekiyor. … Kardeşim maske takıyor olsaydı öğrencilerimin her gün sınıfa getirdiği şeyler neler olurdu?” diye soruyor kendine.

Altı çocuklu bir ailede büyüyen Locke-Jones, küçük kardeşlerinin ev ödevlerine yardımcı olmak üzere görevlendirildi. 33 yaşındaki oyuncu artık sınıfındaki tüm çocukları büyük bir aile olarak hayal ediyor. Her okul yılının başında her öğrencinin kendi kişisel geçmişini yazmasını ve paylaşmasını sağlar. O da kendisininkini yapıyor. Bu bir aile duygusu oluşturmanın bir yoludur.

Öğrencilerinin her gün eve dönüp öğretmenlerinin o gün yaptığı komik şeyleri veya öğrendiklerini ailelerine anlatmasını umuyor.

“Aile benim sınıfımın değeridir” dedi. “Onların evinin bir uzantısı gibi hissetmek istiyorum.”

Locke-Jones’un da kendi aile masası var. Kendisi ve kendisi de öğretmen olan kocasının üç erkek çocuğu var ve kendisi de bir kız çocuğuna hamile.

Baltimore Banner sponsorlarına teşekkür ediyor. Bir olun.

Locke-Jones, öğretmenlerin müfredattaki tüm materyalleri öğretme konusundaki endişelerinin nedenlerini anladığını söyledi.

“Sanırım çoğu zaman insanlar sohbete yer ayırmıyor” dedi.

Ancak noktalı virgülle ilgili derslerin bekleyebileceğini söyledi.

Locke-Jones’un öğrencileri, müdürü Matt Hornbeck’e göre, yedinci sınıf İngiliz Dili Sanatları durum değerlendirmesinde üçüncü en yüksek geçme oranına sahip. Eyalet verilerine göre şehrin yedinci sınıf öğrencileri için İngilizce geçme oranı %29, eyaletinki %47 ve Locke-Jones’un geçme oranı %82 idi.

Buna ek olarak, öğrencilerinin dörtte birinden fazlası ileri düzeyde puan aldı ve siyahi ve İspanyol kökenli öğrenciler ile beyaz öğrenciler arasındaki ve ayrıca ekonomik açıdan dezavantajlı olanlarla olmayanlar arasındaki başarı farklarını neredeyse kapattı.

Baltimore Banner sponsorlarına teşekkür ediyor. Bir olun.

Bunu, öğrencilerin %39’unun ekonomik açıdan dezavantajlı olduğu ve %18’inin İngilizce öğrenen göçmenler olduğu, çeşitliliğe sahip bir okulda yaptı.

Öğrenci Maria Fernandez kendini yazarak ifade etmeyi faydalı buluyor. Locke-Jones’un öğrencilere çok fazla bireysel ilgi gösterdiğini söyledi. “Bu beni sınıfın bir parçası gibi hissettiriyor. Ben gerçekten onun sınıfındayım, diğer sınıflarda ise oradayım ama gerçekte orada değilim” dedi 13 yaşındaki çocuk.

Hornbeck’in söylediğine göre Locke-Jones’u öne çıkaran şey, çocuklara yazmayı öğretme ve onlara takip edilmesi kolay talimatlar verme yeteneği. Hornbeck, “Bu, standardın çok dışında olan biri” dedi. Nasıl motive edileceğini ve ikna edileceğini biliyor. Öğrencilere aşağılamak yerine onlara doğru konuşuyor. Derslerini titizlikle planlıyor. Hornbeck, “Her çocukla ne yapmak istediğini tam olarak biliyor” dedi.

Locke-Jones, erkek kardeşinin ölümü nedeniyle öğretilerini akıl sağlığına yeniden odaklamaya karar verdi. (Jessica Gallagher / Baltimore Sancağı)

Locke-Jones, Maryland Eyaleti Yılın Öğretmeni olmak için diğer okul sistemlerinden yılın diğer 23 öğretmeniyle yarışacak. Hornbeck onun kazanacağına dair bahse giriyor.

Baltimore Banner sponsorlarına teşekkür ediyor. Bir olun.

Locke-Jones, akıl sağlığına odaklanmasının, kardeşinin ölümünden sonra ailesinin kurduğu SL24 adlı vakıfla yaptığı çalışmalara da yansıdığını söyledi. Sean’ın forma numarası 24’tü.

Aile, vakfa bağışlamak üzere para toplamak amacıyla basketbol turnuvası düzenledi. Ancak turnuvada Sean’ın üniversite öğrencisiyken yaşadığı evi satın almaya yetecek kadar para toplandı. Sean’s House, öğrencilerin kahve içmek, ödev yapmak ve diğer öğrencilerle sohbet etmek için gittikleri bir yerdir. Locke-Jones, “Sean’s House’ta yürüttüğümüz programlardan biri, lise ve üniversite öğrencilerine akranlarıyla cesur konuşmalar yapabilmeleri için eğitim vermektir” dedi.

Evin ve yıllık bağış toplamanın, kardeşine duyduğu sevgi ve acıyla ilgili bir şeyler yapmasına olanak sağladığını söyledi. “Büyük keder, büyük bir aşkın olduğu ve onun gidecek bir yere ihtiyacın olduğu anlamına gelir.”

Liz Bowie, Baltimore Banner’ın eğitimini üstleniyor.



Kaynak