Sağlık en büyük zenginliktir.

Portland Trail Blazer basketbol efsanesi Bill Walton’un prostat kanseriyle uzun bir mücadelenin ardından Anma Günü’nde 71 yaşında ölmesi beni düşündürdü. 401K’nızda ne kadar para olursa olsun, emekli maaşınız ne kadar büyük olursa olsun, bebek patlaması kuşağının sağlığı onun en büyük varlığıdır.

Walton, gençliğinde son derece içe dönük bir kekemelikten, basketbol dünyasının en geveze renk yorumcusuna dönüştü. Çılgın teğetlere girerdi. Abartılı uçuşlar her zaman basketbola ve hayata ne kadar neşeli bir coşkuyla yaklaşmayı hak ettiğine dönüyordu.

Yüzleş. Hayat zor. Eğer 65 yaş ve üzerindeyseniz, Walla Walla County’nin istatistikleri kasvetli bir tablo çiziyor. Hipertansiyonunuz olabilir (%58 ihtimal); artrit (%47); kanser (%26); diyabet (%21); koroner kalp hastalığı (%14); KOAH, amfizem veya kronik bronşit (%11); miyokard enfarktüsü (%9); ve anjina (%4).

Üzücü gerçek şu ki, birçok yaşlı, doktorlarıyla yakın, kişisel bir ilişki kuruyor.

Kasvet bastırıp kendimizi sefalet emekliliğine teslim etmeden önce, sağlık hizmeti bekleme salonlarında doldurduğumuz hacimli formlardaki çoğu kutucuğu hayır olarak işaretleyebilen biz “şanslı olanlar”, ileriye dönük alternatif bir yol aramalıdır.

Bu yol basittir. Wayne Fields’a göre “en iyi altı doktor” güneş ışığı, su, dinlenme, hava, egzersiz ve diyeti içeriyor.

Kendi kendimize getirdiğimiz bazı sağlık sorunları. ABD’li yetişkinler arasında obezite, yüzyılın başından bu yana yüzde 30’dan yüzde 42’ye yükseldi. Yaşlı yetişkinlerin dörtte üçü hareketsizdir ve televizyonla en iyi arkadaştırlar.

Stresimize ek olarak çoğumuzun hala çalışmak zorunda olması. Pew araştırmasına göre, 1987’deki %11’e kıyasla şu anda 65 yaş ve üzeri Amerikalıların %19’u çalışıyor. Yaşam pahalılığı, kötü planlama ve kötü şans bunun sorumlusu. 2017 Nüfus Sayımı verilerine göre 55-66 yaş arası yetişkinlerin neredeyse yarısının emeklilik birikimi yok. ABD’deki sağlık bakım maliyetlerinin dünyadaki en yüksek seviyede olduğu ve yaşlanmanın daha fazla hastalanma şansı anlamına geldiği düşünülürse bu üzücü bir haber.

Kitle fonlaması sağlık faturalarını ödemenin kesin bir yolu değildir. Kampanyaların yaklaşık %16’sı bağış almıyor.

ABD’de yaşlı yoksulluğunun tüm G-7 ülkeleri arasında en üst sırada (%23,1) yer alması şaşırtıcı değil. Diğer “zengin uluslar”ın hepsi %10’un altındadır.

Şimdi biraz iyi haber verelim. Emekli ya da yarı emekli olanlarımız uykularımıza yetişebilir. Sonunda uzmanların tavsiye ettiği kapalı uykuyu elde edebiliriz: sağlık ve zihinsel refah için gece başına sekiz veya daha fazla saat. Piyangoyu kazanmanın hayalini kurmak için bolca zamanımız var.

Kronik uyku yoksunluğu 40 yıllık çalışmamız boyunca bizi takip etti. Yoksunluk, kalp atış hızını ve kan basıncını artıran ve iltihaplanmayı tetikleyen stres hormonlarını artırır. Stres yüksek tansiyonu ve kolesterolü artırır.

Emeklilik dinlenme zamanıdır.

Hâlâ sağlıklı olanlar bu şekilde kalabilmek için “çalışmalı”. Evde sağlık yardımının yılda yaklaşık 60.000 ABD Doları ve bir bakım evinin yılda 100.000 ABD Doları olduğunu düşündüğünüzde, sağlık krizlerini atlatmak için harcanan zaman yatırıma değer.

Bir egzersiz programına başlayın. Sağlıklı ye. Mükemmelliği değil ilerlemeyi hedefleyin.

Çok fazla şeyi çok hızlı yapmaya çalışmayın.

Audrey Kitching “Bu bir yarış değil” diyor. “Bugün elinizden geleni yapın. Gittiğiniz yere varacaksınız. İlerleme katmanlar halinde gerçekleşir.

Önemli olan şu ki, eğer yaşlılarda önde gelen hastalıklar sizi henüz kenara itmediyse, sağlığınızın sorumluluğunu üstlenin. Televizyonu kapat. Akıllı telefonda doomscroll’u durdurun. Sürekli tetiklenen bir deli olmayın.

Doğru ye. Devam et. 10 dakikalık bir yürüyüş bile beyin kimyasını güçlendirerek mutluluğu artırır.

Büyük kızıl saçlı Walton da muhtemelen aynı fikirde olacaktır. Huzurevindeki en genç kişi olmaktansa yoldaki en yaşlı kişi olmak daha iyidir.

Kaynak