Her yıl 911 çağrı merkezine milyonlarca çağrı geliyor ve bunların on binlercesi zihinsel sağlıkla ilgili acil bir durumla ilgili.

Bunların çok küçük bir kısmı Isha Middleton’a ulaşıyor.


Ne bilmek istiyorsun

  • B-HEARD, 2021’de Manhattan’daki çeşitli polis bölgelerinde başlatıldı
  • Şu anda şehrin 31 bölgesinde
  • Ancak bazı savunucular ve yetkililer bunun beklentileri karşılamada başarısız olduğunu söylüyor

Middleton, 2021’de başlatılan ve polisin akıl sağlığıyla ilgili acil durumlara müdahalesini azaltmayı amaçlayan bir pilot program olan, şiddet içermeyen 911 ruh sağlığı çağrılarına yanıt veren bir grup ruh sağlığı uzmanı ve acil servisten oluşan bir B-HEARD ekibinde yer alıyor.

“Uygulamalı olmak yerine zihin odaklı olma fırsatımız vardı. Middleton, “Fiziksel yardıma ihtiyaç duyanların sayısı, zihinsel yardıma ihtiyaç duyanların sayısından daha fazla” dedi.

Onlar küçük bir takım. Tsering Wangmo bu konuda çalışan bir sosyal hizmet uzmanıdır.

Wangmo, “Bazen bizden bir grup üniformalıyı, telsiz ve ambulansla gördüğünüzde, bu insanları korkutuyor ve onlara neden orada olduğumuzun tüm amacını anlatıyoruz” dedi. “Onlara size yardım etmek için burada olduğumuzu, başınızın dertte olmadığını söylüyoruz. Bu da çok yardımcı oluyor.”

Mart ayında, bariz bir akıl sağlığı krizi sırasında polis tarafından vurularak öldürülen 19 yaşındaki Win Rozario’nun Queens’te vurulmasının ardından yetkililer ve savunucular, şehrin akıl sağlığıyla ilgili acil durumlara nasıl tepki verdiğini inceliyor.

Laquisha Grant, Belediye Başkanı ile birlikte şunları söyledi: “B-HEARD ekibi akıl sağlığı krizi veya acil ruh sağlığı sorunu yaşayan birine her müdahale ettiğinde, şehrimizin tarihinde ilk kez o kişiye bir akıl sağlığı uzmanı gönderiyoruz.” Toplum Ruh Sağlığı Ofisi, şunları söyledi.

Pilot programa neredeyse üç yıl kala NY1, B-HEARD’in orijinal hedeflerine ulaşmadığını ve planlanan genişlemenin duraklama aşamasında olduğunu tespit etti.

İlk duyurulduğunda amaç, pilot bölgedeki şehrin ruh sağlığı çağrılarının yarısının karşılanmasıydı.

Her üç ayda bir yanıtladığı çağrı sayısı hâlâ oldukça az ve programın geçen yaza ait en son verilerine göre kapsama alanındaki çağrıların yalnızca %23’üne yanıt verdi.

(Spektrum Haberleri NY1)

Grant, NY1 ile yaptığı özel röportajda “Hedef evet biraz erkendi” dedi. “Ve programın çalıştırılmasıyla ilgili o kadar çok şey öğrendik ki.”

NY1 şimdi bir hedef olup olmadığını sordu.

“Amaç gereksiz polis müdahalelerini azaltmaktır” dedi. “Gereksiz taşımaları azaltmak ve ekiplere mümkün olduğu kadar çok çağrı yönlendirmek.”

Bir noktada şehir yetkilileri programa daha fazla söz verdi.

2023’ün başlarında Belediye Başkanı Eric Adams bunu şehirdeki her polis karakoluna getireceğini söyledi. Ancak sekiz ay sonra şehir genişlemeyi durdurdu. Bunun ne zaman değişip değişmeyeceği belli değil.

Grant, “Şu an itibarıyla bütçe kesintileri nedeniyle genişlemeyi kısmen duraklattık, ancak bu bize şehir çapındaki genişlemenin nasıl görüneceğini gerçekten anlama fırsatı verdi ve bize programda gerçekten iyileştirmeler yapma fırsatı verdi” dedi.

Şimdilik B-HEARD, Bronx ile Manhattan, Brooklyn ve Queens’in bazı kısımlarını kapsayan 77 polis bölgesinin yalnızca 31’inde faaliyet gösteriyor.

Rozario’nun öldürüldüğü bölgede faaliyet göstermiyor. Yetkililer, operatörün bunu uyuşturucu araması olarak sınıflandırması nedeniyle aramasının programa uygun olmadığını söyledi.

Peggy Herrera’nınki gibi aileler yıllardır ruh sağlığı konusunda polis dışında alternatif bir müdahale çağrısında bulunuyordu. Akıl sağlığı sorunları olduğunu söylediği oğlu için 2019 yılında 911’i aradı.

“Odasındaki eşyaları kırmaya başladı” dedi. “Ben de sessizce dışarı çıktım ve ambulansı aradım. Ambulansı arayarak geceyi hapiste geçirdim.”

Polis geldiğinde oğlu Justin Baerga’yı ikna ederek dairenin dışına çıkarmaya çalıştı. Vücut kamerası görüntüleri, Herrera’nın polisin oğlunu almak için kapıyı kırmasına izin vermediğini gösteriyor.

Kavga çıktı ve tutuklandı. Polis oğlunu yere yatırdı.

Herrera, “Üniformalar yalnızca krizdeki birini tırmandırır” dedi. “Ve bir damgayla geliyorlar. Merhamete ihtiyacımız var. Üniformaya ihtiyacımız yok.”

Baerga, 2022’de Queens’te bir silahlı saldırıda hayatını kaybetti. Bundan önce, polisi akıl sağlığı çağrılarından kurtarmak için açılan toplu davanın baş davacısıydı.

Ruth Lowenkron bu davayı yürüten avukatlardan biri.

New York Kamu Yararı Avukatlarından Ruth Lowenkron, “Açık olmak istiyorum, yanlış insanlar gönderiliyor” dedi. “Dolayısıyla şehrin, akıl sağlığı krizlerine uygun müdahalede bulunacak kişileri göndereceği bir sisteme sahip olması gerekiyor.”

Lowenkron, B-HEARD’in bir başlangıç ​​olduğunu söylüyor ancak bu yeterli değil. Polis hâlâ ruh sağlığıyla ilgili acil durumlara müdahale ediyor.

EMT Dannalee Chambers, “Oraya gidiyoruz ve (eğer) yardım edebileceğimiz bir hasta varsa, PD’ye iyi olduğumuzu söyleyebiliriz” dedi. “Çünkü pek çok insan polislerin etrafta olmasından rahatsız ve sadece biz olduğumuzda bize karşı daha açık oluyorlar ve başlarının belada olduğunu hissetmiyorlar.”

Yani şimdilik Chambers’ın Acil Servis ekibi günde yaklaşık üç ila beş çağrıyla ilgilenecek. Gerisi polis olabilir.

Kaynak