Wilt Chamberlain ve Philadelphia 76ers’ın 1967 NBA şampiyonluğunu kazanmasına yardımcı olan ve daha sonra Chicago Bulls’ta rol alan yedi kez All-Star forvet oyuncusu Chet Walker hayatını kaybetti. 84 yaşındaydı.

NBA.com’a göre Ulusal Basketbol Oyuncuları Birliği Walker’ın ölümünü doğruladı. 76ers, Bulls ve Ulusal Basketbol Emekli Oyuncuları Derneği de cumartesi günü sosyal medya üzerinden taziyelerini iletti.

Walker, Ocak ayında Chicago’nun Ring of Honor açılış sınıfının bir parçasıydı.

Bulls yaptığı açıklamada, “Onun becerisi, adanmışlığı ve oyuna katkıları basketbol sporu ve Chicago şehri üzerinde kalıcı bir etki yarattı” dedi.

“Chet Walker sonsuza kadar gerçek bir Chicago Bulls ikonu olarak hatırlanacak.”

“Jet” lakaplı Walker, NBA’de geçirdiği 13 sezon boyunca 18,2 sayı ve 7,1 ribaund ortalamalarına sahipti. Takımları ligde olduğu her yıl play-off’lara çıktı.

2012 yılında Naismith Basketbol Onur Listesi’ne alındı.

Mississippi yerlisi olan Walker, Peoria, Illinois’deki Bradley Üniversitesi’nde üniversitede basketbol oynamadan önce Michigan, Benton Harbor’da liseye gitti. Braves’te iki kez All-American oldu ve takımın 1960 NIT şampiyonluğunu kazanmasına yardımcı oldu. 31 numaralı forması 1976 yılında okul tarafından emekliye ayrıldı.

1,80 boyundaki Walker, 1962 NBA seçmelerinin ikinci turunda Syracuse tarafından seçildi. Milli Takım Philadelphia’ya taşınmadan ve 76ers olarak yeniden adlandırılmadan önceki ilk sezonunda 12,3 sayı ortalaması yakaladı.

Walker, beşinci sezonunda 81 maçta 19.3 sayı ve 8.1 ribaund ortalamaları yakaladı. Chamberlain, Hal Greer, Billy Cunningham ve Walker’ın liderliğinde derin 76ers normal sezonda 68-13 galip geldi. 1967 NBA şampiyonluğu için Rick Barry ve San Francisco’yu yenmeden önce play-off’larda Cincinnati ve Boston’u elediler.

76ers, Walker’ın Philadelphia ve NBA üzerinde “derin bir etki yarattığını” söyledi.

Walker, Eylül 1969’da Chicago’ya takas edildi. Anlaşmanın ardından dört kez daha All-Star takımına girdi ve Bulls’la geçirdiği altı sezonda 20,6 sayı ortalaması yakaladı.

Walker, Chicago’ya 1-2’lik güçlü bir skor vuruşu yapmak için Bob Love ile takım kurdu, ancak hiçbir zaman birlikte NBA Finallerine ulaşamadılar. 1971-72 sezonunda Bulls 57-25 öndeyken Love maç başına 25.8 sayı, Walker ise 22 sayı ortalaması yakaladı ancak Batı Konferansı yarı finalinde Los Angeles Lakers’a yenildiler.

AP NBA: https://apnews.com/hub/NBA



Kaynak