Chet Walker, basketbolda yedi All-Star takımına giren Hall of Famer’dı. Philadelphia 76ers Ve Chicago BullsUlusal Basketbol Oyuncuları Birliği Cumartesi günü yaptığı duyuruda, 1967’de şampiyonluk kazanan ve uzun süredir hastalıkla mücadele eden oyuncunun 84 yaşında hayatını kaybettiğini duyurdu.

Sixers, yaptığı açıklamada, “Walker şehrimizde ve Ligimizde derin bir etki yarattı.” dedi.

Bulls, “Onun becerisi, özverisi ve oyuna katkıları, basketbol sporu ve Chicago şehri üzerinde kalıcı bir etki yarattı” diye ekledi. “Chet Walker sonsuza kadar gerçek bir Chicago Bulls ikonu olarak hatırlanacak.”

22 Şubat 1940’ta Mississippi’nin Bethlehem kentinde doğan Walker, 10 çocuğun en küçüğüydü. Su tesisatı ve elektriği olmayan bir evde büyüdü. daha sonra anlattı “üçüncü dünya” olarak. O 10 yaşındayken, kız kardeşlerinden birinin sadece beyazların bulunduğu bir hastanenin bakımı reddetmesi nedeniyle tüberkülozdan ölmesinin ardından annesi aileyi Benton Harbor, Michigan’a taşıdı.

Walker, Michigan’da Benton Harbor Lisesi’nde bir yıldız oldu. 1958’de son sınıftayken Tigers’a liderlik etti. eyalet şampiyonası maçı ve Dave DuBusschere ile uzun zamandır beklenen hesaplaşmaaynı zamanda Hall of Fame kariyerine de devam edecek. Walker’ın 25 sayısına rağmen Benton Harbor kalp kırıcı bir skorla 71-68 kaybetti.

Hazırlık kariyerinin ardından Walker, Peoria, Illinois’deki Bradley Üniversitesi’ne gitti ve burada iki kez Birinci All-American Takımı oldu, üç kez All-Missouri Valley Konferansı ödülüne layık görüldü ve Braves’i bir kerede 1960 NIT şampiyonluğuna taşıdı. o etkinlik NCAA Turnuvası kadar prestijli olduğunda. Peoria’da geçirdiği dört sezon boyunca 24.4 sayı ve 12.8 ribaund ortalamaları yakaladı ve burada “Chet the Jet” lakabını da kazandı. Daha sonra program tarafından 31 numaralı numarası emekliye ayrıldı.

1962’de NBA TaslağıSyracuse Ulusal Takımı, Walker’ı 12. genel seçimle seçti (o sırada ikinci tur seçimdi). Walker, Syracuse’da profesyonel basketbolun sonu olduğu ortaya çıkan sağlam bir çaylak sezonunu bir araya getirdi. 1962-63 sezonunun bitiminden kısa bir süre sonra Milli Takım satıldı ve Philadelphia’ya taşındı ve burada 76ers olarak yeniden adlandırıldı.

Walker’ın kendine geldiği yer Philadelphia’ydı. Sixers’taki ilk dört sezonunun üçünde All-Star oldu ve 1964-65 sezonunda şehre dönen Wilt Chamberlain’in yanında mükemmel bir uyum sergilediğini kanıtladı. Sadece birkaç yıl sonra Walker ve Chamberlain, Hal Greer ve Billy Cunningham’la bir araya gelerek Sixers’ı yer değiştirdiklerinden bu yana ilk şampiyonluğuna taşıdılar ve hala takımın Philadelphia’da kazandığı iki şampiyonluktan biri.

1967 play-off’larında Walker maç başına 21.7 sayı, 7.6 sayı ve 2.1 asist ortalamaları yakaladı ve Sixers ligi bitirdi. Boston Celtics‘ Doğu Konferansı finallerinde onları yenerek art arda sekiz şampiyonluk kazandı, ardından San Francisco’yu eledi Savaşçılar Finallerde. 1967 Sixers hâlâ tüm zamanların en iyi takımlarından biri olarak kabul ediliyor.

“O yavaştı – sen vardı Cunningham, 2012’de Hall of Fame’e kabul töreninde Walker’ı tanıtırken, yavaş Chet ama adamı durduramadın, dedi. onu deliğe götürdü, yoksa birisi açıktı ve açık adamı bulurdu.”

Sixers’la geçirdiği iki verimli sezonun ardından, her ikisi de Celtics’e play-off mağlubiyetiyle sonuçlanan Walker, Chicago Bulls’a takas edildi. Daha büyük bir rol verilen Walker, ligdeki en istikrarlı golcülerden biri oldu. Bulls’ta geçirdiği altı sezon boyunca %48,3 şut oranıyla 20,6 sayı ortalaması yakaladı, dört All-Star maçına çıktı ve Bulls’u her seferinde play-off’lara taşıdı. Ayrıca 1972’de kariyerinin en yüksek puanı olan 56 sayı attı ve bu, Michael Jordan 1987’de 57 sayıya ulaşana kadar Bulls’un franchise rekoru olarak kaldı.

Bulls, Walker’ın görev süresi boyunca hiçbir zaman çok fazla play-off başarısı elde edemese de, Walker’ın, ortaya çıktığında henüz dördüncü yılında olan takım üzerinde uzun süreli bir etkisi oldu.

Walker’ın görev süresi boyunca Bulls’un genel menajeri olan Pat Williams, “Spor, onlarca yıldır Chicago’da başarılı olamamıştı ve yine takımı değiştirmeye çalışıyorlardı” dedi. anlattı New York Times onlarca yıl sonra. “Ama Chet oraya vardığında her şey değişti.”

Onun mirası sahanın dışına da yayıldı. 1970 yılında Bulls’un NBPA’daki temsilcisiydi ve iki oyuncu arasında planlanan birleşmeye itiraz etmek için oyuncular tarafından açılan anti-tröst davasında davacıydı. NBA ve ABA ve oyuncuları bir takıma bağlayan ligin yedek maddesi. Dava, birleşmeyi 1976’ya kadar ertelemede ve oyunculara ilk kez serbest oyunculuk hakkı vermede başarılı oldu.

“Önemli olan davanın NBA’in yapısını değiştirmesiydi” Walker deneyimli Chicago gazetecisi Sam Smith’e şunları söyledi: yıllar sonra. “Oyuncular daha fazla para kazanmaya başladı, dolayısıyla koçlar da daha fazla para kazandı. Bu, takım sahiplerinin sahip olduğu tek gücü ortadan kaldırdı. Robertson davası, şu anda kazanılan tüm parayı mümkün kılan şeyin başlangıcıydı. Larry Fleisher (oyuncuların avukatı) hiçbir zaman Hak ettiği övgüyü aldı. Kimse bu oyuncuların ne yaptığını konuşmuyor.”

Ancak Walker, anlaşmanın yeterince ileri gitmediğine inanıyordu ve onu desteklemeyi reddetti. Bulls’un sahibi Arthur Wirtz’e ayrı bir dava açtı ve 1975-76 sezonunun ardından yaşanan maaş anlaşmazlığı nedeniyle takımdan ayrıldı. O zamanlar ligde avukat olan David Stern’in “yasal olarak Bulls malı” olduğu söylendiğinde, Walker tamamen uzaklaştı.

Walker 1995 tarihli anı kitabında “Orada oturup mülkiyet sözcüğü üzerine düşünüyordum” diye yazmıştı. “Yılda 200.000 dolar kazanıyordum, milyonlarca insanın benim yerimde olmak isteyeceğini biliyordum. Ancak Bay Wirtz’in bana sahip olduğunu iddia etmesiyle, ailemin Amerika’daki iki yüz yıllık geçmişinin birden benim için gerçek hale geldiğini hissettim. Ona başka bir kelime bile söylemedim ama dönüp ofis kapısından çıkıp gitti.”

Emekliliğinin ardından Walker, Los Angeles’ta başarılı bir yapımcı oldu. Bunlardan en önemlisi, Hall of Fame üyesi Isiah Thomas’ın annesi Mary’nin hayatına dayanan 1989 tarihli TV dizisi “Bir Annenin Cesareti”, En İyi Çocuk Programı dalında Emmy kazandı. Aynı zamanda Muhammed Ali’nin “Özgürlük Yolu” adlı filminin de yapımcılığını üstlendi ve efsanevi boksörle dostluk kurdu.

Walker, 13 sezonda Nationals, Sixers ve Bulls formasıyla 1.032 maça çıktı ve 18.2 sayı, 7.1 ribaund ve 2.1 asist ortalamaları yakaladı. 1963 All-Rookie Takımına seçildi, yedi All-Star maçına çıktı ve 1967’de bir şampiyonluk kazandı. 2012’de Naismith Memorial Basketbol Onur Listesi’ne alındı ​​ve Bulls’un Ring of Honor’un ilk üyesi 2023’te.

Jerry West tarafından “birinci sınıf bir beyefendi” olarak nitelendirilen Walker, hem saha içinde hem de saha dışında oyunu sonsuza kadar değiştirmesiyle hatırlanacak.



Kaynak