Pac-12’nin rekabetçi son nefesini vermesinden iki gün sonra konferans ruhunu kaybetti.

Bill Walton, 71 yıllık eşi benzeri olmayan bir yaşamın ardından Pazartesi günü vefat etti.

Nedeni: kanser.

Söylenmemiş kaldı: kırık bir kalp.

Walton üniversite basketbol tarihinin en iyi oyuncusu olabilir. UCLA ile iki NCAA şampiyonluğu ve NBA’de (Portland ve Boston ile) iki şampiyonluk daha kazandı ve hiç düşünmeden Hall of Fame üyesi oldu.

Dünyanın önde gelen Grateful Dead hayranı, bisiklet tutkunu, tutkulu bir çevreci, doymak bilmez bir okuyucu ve ikonik bir spor yayıncısıydı.

Aptal olduğu kadar zekiydi, renkli olduğu kadar gerçekti, geveze olduğu kadar da neşeliydi.

Ah, konuşabiliyor muydu?

Yıllar önce Walton’la ilk görüşmem telefondaydı. Aradım; cevapladı. Kendimi tanıttım; Aradığım için bana teşekkür etti ve ardından arka arkaya 40 dakika boyunca – tek bir ses bile çıkarmadım – gerçeküstü bir dizi konu hakkında konuştu.

Pearly Gates’teki konuşma bir sonraki aşamaya geçti millet.

Ayrıca Walton, çok sevdiği ‘Şampiyonlar Konferansı’nın en tutkulu ve amansız şampiyonuydu.

Walton, ESPN ve Pac-12 Ağlarındaki platformunu kullanarak, hem konferans yöneticilerinin hem de kampüs yetkililerinin favorisi olan Pac-12’nin yüzü ve sesi haline geldi.

Yıllar boyunca eski komiser Larry Scott ve onun dışlanmış atletik direktörlerinin tek ortak noktası Walton’a olan düşkünlükleriydi.

Taraftarlarla etkileşimi seviyordu, sporcularla samimi bir ilgi duyuyordu ve ölçümler kendi gerçekliğiyle çelişse bile oyunun kalitesini sürekli olarak övüyordu.

Mantıklıydı: UCLA mezunu Pac-12’yi “hayatım için” takdir ediyordu.

UCLA ve USC, 2022 yazında Pac-12’den Big Ten’e geçeceklerini açıkladığında Walton yıkılmıştı.

Aylarca sessiz kaldı, sonunda yazdı:UCLA’nın Yanlış Dönüşüyazılı bir açıklama olarak sunulan şiirsel bir ağıt:

“Big 10’a katılmanın UCLA’nın, öğrencilerinin, sporcularının, mezunlarının, hayranlarının, UC sisteminin geri kalanının, Kaliforniya Eyaleti’nin veya genel olarak dünyanın çıkarına olduğuna inanmıyorum.”

Açıklamanın devamında şunları yazdı:

“UCLA’daki en üst düzey atletizm direktörleri dışında, Big 10’a önerilen bu hareketin iyi bir fikir olduğunu düşünen hiç kimseyle konuşmadım.

“Bu kıdemli AD’lerin öne sürdüğü her tartışma ve bundan neden hoşlandıkları parayla ilgili,

“Büyük 10’a girmeyi savunan aynı kişiler hayatımda karşılaştığım ilk insanlar.

“Los Angeles’ta ekonomik sıkıntı ve kısıtlamalar olduğunu iddia edenler,

“Ve çözümün Ortabatı’da olduğu.”

Walton, ESPN ve Pac-12 Networks için yayın görevlerine devam etti ve elinden geldiğince hayat hikayelerini oyun analiziyle birleştirdi. Ama kalp ağrısı devam etti.

İlk kez NBA tarafından duyurulan Pazartesi günkü vefatı, bildiğimiz kadarıyla Pac-12’nin son atletizm yarışmasından iki gün sonra gerçekleşti: Arizona’nın beyzbol turnuvasında USC’ye karşı kazandığı zafer.

Walton’un olaydan haberdar olup olmadığını söyleyemeyiz.

Ancak tanıdığı ve sevdiği Pac-12 kararmadan iki ay önce vefat etti. 2 Ağustos’ta ayrılan okullar yeni liglerine katılacak.

Pac-12, Washington Eyaleti ve Oregon Eyaleti futbol takımlarının NCAA tarafından sağlanan ek süre boyunca rekabet etmesi nedeniyle en az iki yıl boyunca resmi bir konferans olarak kalacak.

Bunun ötesinde kimse bilmiyor.

Ancak şu kadarı kesindir: Walton 26.136 gün yaşadı ve Pac-12 bunların hepsinde vardı.

‘Şampiyonlar Konferansı’ şampiyonunun bildiği tek konferanstı bu.



Kaynak