Altı ay önce Gerry Cardinale, Las Vegas’taki gösterişli Aria Resort and Casino’daki bir konferans salonunun önünde duruyordu ve yıllık Sports Business Journal Collegiate Athletic Forum’da oda dolusu katılımcıyı şimdiden şaşkına çevirmişti.

RedBird Capital’in kurucusu ve CEO’su, konuşması sırasında, Las Vegas’a bir NBA genişleme ekibi getirmek için LeBron James ile ortaklık kuran özel sermaye şirketini genişletti. Sanki bu yeterince kaşlarını kaldırmıyormuş gibi, özel sermayenin ilk olarak üniversite sporları alanına girmeye hazır olduğunu ekledi. Özellikle kolej futbolunun değerinin çok düşük olduğuna dikkat çekti.

NFL’ye kıyasla toplam gelir açısından kolej futbolu beş kat daha az kazanıyordu. Medya hakları geliri açısından 10 kat daha az.

Cardinale, “Bu açığı kapatmalıyız” diye ısrar etti.

Bunu bir finans sihirbazından duymak biraz şok ediciydi. Ya da belki de böyle olmaması gerekirdi. Geçen ağustos ayında RedBird Capital, futbol devi AC Milan’ın 1,3 milyar dolara satın alınmasına öncülük etmişti. Şirketin halihazırda Pittsburgh Penguins ve Boston Red Sox’ta hissesi var.

Üniversite açığının var olmasının nedenleri vardı. Okullar ve sporcular NCAA kurallarına göre kısıtlandı. Atletizm departmanları, kar amacı gütmeyen bir NCAA tarafından denetlenen ticari kapitalist işletmelerdi. Yağ ve su daha iyi anlaşır.

Ama onunla House – NCAA anlaşması Perşembe günü, NCAA ve Power Five konferanslarının dönüm noktası niteliğindeki anlaşmaya varmasıyla özel finansmanın üniversite sporlarına sızması neredeyse resmileşti. 2,8 milyar dolarlık anlaşma sağlandı bu etkinin kapısını açtı.

Kanıt, Cardinale’in sunumunun ardından o gün ortaya atılıyordu. Bir New York Times muhabiri ona, varsayımsal olarak, Michigan futbolunun şirketinin yatırımı olarak ne kadar değerli olabileceğini sordu.

Cardinale, “En az bir milyar dolar değerinde olduğunu söyleyebilirim” dedi.

O anda çok şey açığa çıktı. Gezegendeki en güçlü finans şirketlerinden biri böyle bir öneriyi düşünmekle kalmamış, aynı zamanda çok cazip rakamları da araştırmıştı.

Cardinale, “Rekabet etmenin maliyetleri artıyor” dedi. “Kazanmak istiyorsanız harcama yapmalısınız… Bunu sadece bağışçılarla yapamayacaklar. Üçüncü taraf sermayesini getirmek çılgınlık değil. Bu çok mantıklı bir şey.”

Büyük resimde, böyle bir birlik, FBS’nin Power Four ile diğer herkes arasında uzun zamandır tartışılan ayrılığını neredeyse resmileştirecektir. Bu 2,8 milyar dolarlık uzlaşma rakamı bunu gösteriyor.

Eskiden amatör spor olarak görülen sporun sürekli gelişen profesyonelleşmesini desteklemek için yeni bir nakit akışının sağlanması gerektiği anlaşıldı. “Kolej Sporları A.Ş.” olarak da adlandırılabilir. 1 numaralı teklifi futbol olan ilk çıkışına hazır.

Cardinale haklıydı. Üniversite sporları temel olarak zirvede konsolide ediliyor. SEC ve Big Ten birlikte hisselerin %58’ini alıyor Yeni sözleşme kapsamında Kolej Futbolu Playoff medya geliri. Son dokuz ulusal şampiyonun yedisi, yıllık atletik bütçe gelirinde ilk 10’dan geldi; Tigers’ın bu kategoride 17. sırada yer aldığı 2016 ve 2018 yıllarında Clemson hariç. USA Today’e göre.

Anlaşmanın ardından oyunculara hizmetleri karşılığında ödeme yapılmasıyla yaşayacağız çünkü bunun bir versiyonunu zaten yıllardır yaşıyoruz. Biz buna alıştık ya da en azından şimdiye kadar alışmış olmalıyız. Colorado QB Shedeur Sanders’ın temelde Bentley’sini işe götürdüğünü zaten görmüştük.

Peki Michigan’ın değeri 1 milyar dolarsa Teksas’ın gidişatı ne olur? Ohio eyaleti? Mesele şu ki, bu en iyi markalara yatırım için kapı açık ve Büyük Para atılmaya hazır görünüyor.

Özel sermaye işin içine girecek çünkü… nasıl olmasın? Okulların rekabetin en üst seviyesinde kalmayı finanse etmek için paraya ihtiyacı olacak. Florida Eyaleti, ACC’den çıkış yolunu satın almak için halihazırda bir savaş sandığı dolduruyor ve ligdeki diğer okullar da onu takip edebilir.

Hiç kimse bu 1 milyar doların atletizm departmanına ne getireceğini bilmiyor. Cardinale, böyle bir firmanın atletizm departmanının günlük operasyonlarında yer almak istemeyeceğini veya buna ihtiyaç duymayacağını vurguladı. Bu tam anlamıyla değeri düşük bir mülke yatırım yapmaktır.

Anlaşmanın bir parçası olarak Power Five okulları önümüzdeki 10 yıl boyunca ortalama 22 milyon dolar karşılığında mağdur olacak. Daha fazla bursla genişletilmiş kadroların finansmanını da eklerseniz bu rakam yıllık 30 milyon dolara kadar çıkabilir. Bu 300 milyon dolar okul başına önümüzdeki on yıl içinde.

Cardinale ve RedBird Capital gibileri kanatlarda bekliyor. Bu hafta Cardinale’nin yeni işletmesi College Athletic Solutions’ın en iyi 5-10 atletik departmana 50 milyon ila 200 milyon dolar yatırım yapmayı planladığı bildirildi. RedBird Capital, eski FSU oyun kurucusu Drew Weatherford tarafından kurulan bir sermaye şirketi olan Weatherford Capital ile ortaklık kuruyor. Sonunda CAS, Power Four’un çoğunluğuna yatırım yapabilir.

Bu, sahip olanlar ile olmayanlar arasındaki resmi ayrılığın bugüne kadarki en iyi kanıtıdır ve bu, yıllardır spekülasyon yapılan bir harekettir. Kağıt üzerinde olmasa da pratikte bunu görüyoruz. Hiçbir zaman eskisi gibi olamayacak bir organizasyon olan NCAA’dan ayrılmayı unutun. Bu yeni ortamda okullar uygulamayı kendileri denetleyebilir. NCAA’nın gücü azaldıkça, her Mart ayında NCAA Turnuvası için tam bir parti planlamacısı haline geliyor ve bunda aslında yanlış olan hiçbir şey yok.

Okullar, yalnızca isterlerse NCAA içinde faaliyet gösterecek, ancak bu yeni yatırım dünyasındaki gelirleri onların gerçek üyeliğini belirleyecek.

Bu firmaların mutlaka enerji okullarından hisse satın alması gerekmeyecek. Bir marka satın alacaklar. RedBird Capital ve Weatherford paralarının geri dönüşünü isteyecekler — işe bağlı olarak muhtemelen %10 ila %12 gibi görünüyor — ancak bu daha çok üçüncü tarafların artık bu ortamda yatırımcı haline gelmesiyle temelin atılmasıyla ilgili.

Texas, Michigan ve Ohio State’in bir kısmına “sahip olmanın” bu firmaların yatırımcılarının portföylerinde nasıl görüneceğini bir düşünün. Bir kere yeni, çünkü daha önce hiç yapılmadı. Bir başkası için karlı, yoksa firmalar bu işe karışmazdı.

Cardinale Aralık ayında “Burada olup bitenleri izliyorum” dedi. “Herkese sormanız gereken sorulardan biri şu: Bu, konferansların sonunun başlangıcı mı? Büyük bir koleje ne dersiniz (68 Power Four takımıyla konferans)? Neden bununla başlamıyorsunuz?

“Neden hepsini bir araya getirmiyorsunuz? Tüm medya dağıtımcılarına gidip ‘Tamam, 68’in hepsini bir araya getiriyoruz ve bu programı bölüştürüyoruz. İnanıyorum ki, daha iyi bazı parçalar elde edersiniz. NFL bunu yaptı.”

Cardinale bu yorumları CFP sözleşmesi sonuçlanmadan önce yaptı. ESPN bu 68 okulun değerini satın aldı ve Fox ile birlikte haklarına sahip oldu. Konferanslar yakın zamanda NFL benzeri büyük bir birime dönüşecek gibi görünmüyor, ancak Ev anlaşma, özel sermayenin yine de dahil olması için hızlandırılmış bir zaman çizelgesi yarattı.

Bu yeni paranın bir yerden gelmesi gerekecek. Devlet sübvansiyonları, krediler, destek katılımı ve üniversite fonlarının yeniden tahsisi yardımcı olabilir. Ama 300 milyon dolar 300 milyon dolar. Anlaşmanın bir parçası olarak, en üst düzeyde rekabet etmek isteyen okulların, örneğin futbol burslarını yılda en az 100’e çıkarmak zorunda kalacağı görülüyor.

Weatherford, “Kadro yönetimi ve bu parayı gerçekten alıp sporculara akıllıca yatırım yapmak ve kadrolarınızı profesyonel bir şekilde yönetmek son derece önemli olacak” dedi. Wall Street Dergisi. “Çok şeyin değişeceğini düşünüyorum ve atlıkarınca durduğunda kimse dışarıdan içeriye bakmak istemiyor.”

Artık katılım maliyetinden bahsetmiyoruz bile. Bu ekstra gelir 2015 yılında başladı ve bursun tam maliyeti olarak gizlendi ancak yalnızca sporculara açıktı. Bu temelde oyuncu tazminatı konusundaki mührü kırdı. 2021’de NIL, işe alım sırasında gizli ödemelerden oluşan bir karaborsaya girdi ve bunu kamuoyuna duyurdu. Muhtemelen bir iki yıl içinde pek fazla konuşulmayacak olan bu yerleşim bombasına neredeyse şartlandırılmıştık.

Üniversite sporları, özellikle de futbol, ​​uzun zamandır milyarlarca dolarlık bir girişim olmuştur. Sadece bir merkezi, lideri/liderleri, misyon beyanı yoktu. NCAA markasıyla faaliyet gösterirken herkes her zaman, aynı anda kendi başının çaresine bakıyordu.

Cardinale, “Bu değişecek” dedi. “Düşüncelerinde artan bir evrim olacak. Bizim gibi adamları dahil etmeye başladığınızda, bu bunu da beraberinde getirecek. Birleşme meselesi, sizin konuşmanız gereken şey bu. Size söylüyorum, bu şey geliyor. “

Bu hafta yaşananlar bir devrimden çok sporcuların gelir paylaşımında ortak olduğu yeni bir işin yaratılmasıydı. Gelecekte ne karar verirlerse versinler, medya hakları gelirlerinden koç maaşlarına kadar her şeyi etkileyecek. Belki şimdi değil ama gelecekte mutlaka olacaktır.

Merkezi bir oyuncu temsilcisinin ortaya çıkması an meselesi. Uzun süredir oyuncu savunucusu ve aktivist Ramogi Huma, CBS Sports’a stres attı Geçen hafta, Ev patlamasının yerde bıraktığı kraterden duman temizlendiğinde o kişi olmak istediğini söyledi. Yine böyle bir liderin ortaya çıkması yıllar alabilir ama o orada bir yerde.

Ancak öncelikle Gerry Cardinale ve meslektaşlarıyla tanışmalar yapılacak.



Kaynak