Sharon Leach kendini suçluyor. Kolej futbolu koçların eşleri “Ben yaparım” dedikleri anda aziz sayılırlar. Normalde bir çift tarafından paylaşılacak olan aile görevleri, koca/koç evden saatlerce uzaktayken, evlilik dinamiğinin bir tarafına hızla kayar.

Sharon Leach bu azizlerden biri, çünkü o Hala kocası Mike Leach’in koç olarak kaçırdığı tek kolej futbolu maçından kendini sorumlu tutuyor.

“Neden, neden futbol sezonunda bebek sahibi olayım ki?” Sharon Leach CBS Sports’a söyledi. “Bu çok kötü bir zamanlamaydı. Akıllıca değil.”

Sharon hamileliğin öngörülemezliğinin açıkça farkında. Bununla birlikte, Kimberly Leach, 4 Kasım 1989 Cumartesi günü, babasının Iowa Wesleyan Tigers takımının hücum koordinatörü olmadan bir futbol maçı kazandığı bir gecede futbolda doğdu.

Sharon Leach ünlü eşi hakkında şunları söyledi: “Asla bir gün izin almadı, (asla) hasta bir gün geçirmedi. Koçlukla geçirdiği hayatı boyunca kendini sürükledi” dedi. “Bir maçı kaçırdığı tek zaman benim doğum sancılarım sırasındaydı. En sonunda ona oyun topunu verdiler.

“Ne olursa olsun (çalışmaya) gitti. Futbola çok zaman ayırdı ve çok fazla hayat verdi ve sonrasında hiçbir zaman karşılığını alamadı.”

Son cümlenin sonunda sesi duygu yüklü. Bu anlaşılabilir. Kocası öleli sadece bir buçuk yıl oldu. Sporun en iyi antrenörlerinden, beyinlerinden ve düzenbazlarından biri olan Mike Leach’in üniversite futbolundaki parıltısı neredeyse sönmedi.

Leach, Aralık 2022’de 61 yaşında aniden öldüğünde geride sevgi dolu bir eş, dört çocuk ve er ya da geç ele alınması gereken mirasının bir kısmını bıraktı: Leach neredeyse her açıdan Kolej Futbolu Onur Listesi koçudur. . Ama şu anki koşullarla o asla o şöhretler listesine giremez.

Ne zaman 2025 Kolej Futbolu Onur Listesi oylaması Geçen hafta duyurulduğunda Leach’in ihmali dikkat çekiciydi. 72 yaşında seçime hemen katılmaya hak kazanan Nick Saban, emekliliğinden beş ay sonra sandık başına gitti. Urban Meyer bunu son koçluk işinden sonra en az üç yıl içinde başardı.

Zamansız ölümünün üzerinden iki yıldan az bir süre geçtikten sonra Leach hâlâ mesleğinin en yüksek onuruna layık değil. Göreve başlama için dikkate alınması gereken kariyer minimum 0,600 kazanma yüzdesidir. Ulusal Futbol Vakfı başkanı ve CEO’su Steve Hatchell’e göre salonun kurulduğu 1951 yılından bu yana durum böyle.

Ancak bu eşik, salonun tarihinin uzun dönemleri boyunca uygulanmadı. Kolej Futbolu Onur Listesi’nde, 1915-1955 arasındaki kariyerinde 0,490 galibiyet yüzdesine rağmen 1962’de göreve başlayan Tuss McLaughry de dahil olmak üzere 0,600’ün altına düşen 30 antrenör yer alıyor.

Tek başına bir yenilikçi olarak Leach dikkate alınmayı hak ediyor. Konseptleri bir şekilde veya tarzda herkes tarafından kullanılan Hava Baskını hücumunun icat edilmesine yardımcı oldu. NFL ve FBS programı, hizmet akademileri hariç.

Leach, kariyerini kazanma yüzdesi işaretinin biraz gerisinde kaldı ve 21 yılda 0,596 (158-107) galibiyet yüzdesiyle bitirdi. Teksas Teknolojisi, Washington Eyaleti Ve Mississippi Eyaleti. “Korsan” lakaplı başına buyruk antrenör skoru yükseltebilir ve eşit ölçülerde teğetlere gidebilir.

Sharon Leach, “Daha azıyla kazanmayı başardı” diye özetledi. “Ve onun mirasının ‘Futbolun oynanma şeklini değiştirdi’ olduğunu düşünüyorum ama kaç kez ‘Bu NFL’de asla işe yaramayacak veya burada veya orada asla işe yaramayacak’ dediklerini hatırlamıyorum. Çok geçmeden herkes bunu yapmaya başladı.”

Mike Leach, Texas Tech, Washington Eyaleti ve Mississippi Eyaletindeki duraklarda oyunda yenilik yaptı.

Getty Images

Leach’in koçluk ağacı en az 14 mevcut veya eski üniversite koçunu içerir. Bütün bunlar onu bir antrenör olarak o kadar ölümcül ve ilginç bir kişi haline getirdi ki, temelde insan ırkının dışına çıkarak bir kariyer yaptı.

Eski menajeri Gary O’Hagan, bir zamanlar koçla birlikte bir TV projesi üzerinde çalışıyordu ve Leach’e İrlanda’daki Killarney Ulusal Parkı’ndan şakacı bir şekilde “Leprechaun Crossing” yazan bir tabela gönderdi.

O’Hagan, “Beni aradı ve ‘Hey, bu gösteriyi yaparken gidip cinleri arayabilir miyiz?’ dedi” diye hatırladı. “Ben de ‘Hayır, hayır, hayır Mike. Bu tabela turistleri cezbetmek için’ dedim. Hemen geri adım attı, ‘Ah, biliyorum. Ama en azından gerçek olsalardı yaşayacakları bölgelere gidebilir miyiz?'”

Hatchell büyülenenler arasındaydı. Eski Big 12 komiseri, 2005 yılında NFF başkanı ve CEO’su olarak göreve başladı ve göreve geldikten sonra, güçlü ve önde gelen yönetim kurulu üyeleri kendisine 0,600 kazanma yüzdesi eşiğine uyması gerektiğini söyledi.

Ancak 2005’ten bu yana, 600’ün altında rekorlara sahip iki antrenör göreve başladı: Doug Porter (2008) ve Willie Jeffries (2010). Porter’dı 155-110-5 (.583) en Mississippi Vadisi Eyaleti, Howard ve 1961-1996 yılları arasında Fort Valley Eyaleti. Salonun yaşayan en yaşlı üyesi olan Porter, bu hafta 94 yaşında hayatını kaybetti. O, HBCU’nun asistanlığını yapmış bir HBCU efsanesiydi. Eddie Robinson. Jeffries öyleydi 180-132-6 (.587) en Güney Karolina Eyaleti1973-2001 yılları arasında Howard ve Wichita Eyaleti. 1979’da Wichita Eyaleti’ne katılan FBS’deki ilk Siyah baş antrenördü.

Hatchell, CBS Sports’a “Bunda (.600 rakamı) herhangi bir kıpırdanma olmadı” dedi. “Uzun süredir yönetim kurulunda yer alan George Steinbrenner ve diğer bir grup adam bana şöyle dediler: ‘Hatchell, kurallar bunlar. Cehenneme de olsa, kurallara uyacaksın.’

“Unutmayın, Mike Leach’i seviyoruz. Keşke o da şu anda buralarda olsaydı.”

Hatchell, Leach’in göreve başlamasının artık “kurallardan feragat edilmesini” gerektireceğini söyledi. NFF Onur Mahkemesinin böyle bir hamle için NFF Yönetim Kuruluna bir öneri göndermesi gerekecek. Kurul 75’ten fazla üyeden oluşuyor ve altı mevcut veya eski konferans komisyon üyesini, NFL komiseri Roger Goodell’i ve ABD Temsilciler Meclisi’nin bir üyesini içeriyor. Archie Manning başkandır.

Manning, CBS Sports’a şunları söyledi: “NFF, Kolej Futbolu Onur Listesi’ne girmek için kriterleri belirleme ve aday gösterme ve seçim sürecini denetleme sorumluluğunu çok ciddiye alıyor.” “Seçmenlerimiz belirlenen kriterleri ve süreci anlıyor. Bunlar her yıl gözden geçiriliyor. Koç Leach olağanüstü bir koç, iyi bir adam ve NFF’nin bir arkadaşıydı.”

Hatchell, Leach’in son maçından bu yana gereken üç yılı beklemesi gerektiğini söyledi ancak 0,600’lük galibiyet yüzdesi önümüzde durduğundan bu nokta tartışmalı görünüyor.

Bu onur mahkemesi her yıl son şöhretler salonu üyeleriiki kez Heisman Trophy kazananı ve eski başkanı başkanlık ediyor Ohio eyaleti yıldız Archie Griffin. Bir NFF kaynağı, Leach’in durumunun .600 gereksiniminin “nihai test durumu” olabileceğini öne sürdü.

Şöhretler salonu süreci karmaşık olabilir. Joe’nun sevdiği kişiler MontanaDak Prescott ve Eli Manning değerlendirmeye alınmaya uygun değiller çünkü onlar hiçbir zaman NFF tarafından onaylanan kuruluşlar tarafından Tüm Amerikalıların birinci takımı olarak seçilmediler.

Hatchell, Leach’in Seçkin Amerikan Ödülü (amatör futbola olağanüstü katkılar) gibi diğer NFF ödülleriyle de katılabileceğini söyledi ancak tercihin antrenör olarak girmek olacağından şüpheleniyor.

Sharon Leach, kocasının Texas Tech’ten çıkış şeklinin şansını etkilemeyeceğini umuyor. Okul, Texas Tech’in “meydan okuyan bir itaatsizlik eylemi” olarak adlandırdığı olayın ardından 2009 yılında Mike Leach’i kovdu. Tech oyuncusu Adam James’in Leach tarafından kendisine kötü muamele edildiğini iddia etmesinden sonra bir skandal patlak verdi.

Yine de salon tartışmalı üyelerle dolu. Eski Heisman kazananları OJ Simpson (USC) ve Billy Cannon (LSU), oyun günleri bittikten sonra hüküm giymiş suçlular haline geldi.

Efsanevi bir şey aldı Oklahoma teknik direktör Barry Switzer 13 yıl göreve başlayacak. Switzer, NCAA skandalının ardından 1989’da istifa etti.

Sharon Leach kocası hakkında “Bu küçük eksikliklerin bir etken olabileceğini biliyordum” dedi. “Onların (NFF) boyun eğmeye ne kadar istekli olduklarını bilmiyorum. Onun içeri gireceğine dair bir umudum var.”

Mike Leach’in saha içi ve saha dışı mirası azalmadan devam ediyor. Uzun süredir kolej futbolu gazetecisi olan Bruce Feldman, Leach’le birlikte en çok satan “Swing Your Sword” kitabını yazdı. “The Pirate” tarafından yapılan ünlü rantlar/analizler YouTube’un sonsuza kadar ayakta kalmasını sağlayacak. Leach aynı basın toplantısında savunmayı bozabilir ve evlilik tavsiyesi verebilir. Öğrenim kredileriyle ilgili bir soruya verilen bu cevap onun klasiklerinden biridir.

Leach devreye girdi Teksas Nisan ayında Sports Hall of Fame. Sharon şu sıralar evraklarını gözden geçiriyor ve onları Mike’ın kariyerini onurlandıran bir sergi için Mississippi Eyaleti’ne ödünç vermeyi düşünüyor. O’Hagan, CBS Sports’a koçun kariyerine ilişkin çalışmalarda Matthew McConaughey tarafından anlatılacak bir belgeselin bulunduğunu söyledi.

Şans eseri, Leach bu sonbaharda Washington State maçında onurlandırılacak. Rakip? Teksas Teknik. Oğlu Cody, Mississippi Eyaletinde asistan olmaya devam ediyor.

Leach, softbol atış becerilerini geliştirmek için işten eve geldikten sonra kızı Janeen’i uyandıran iyi bir babaydı. Kızı Kiersten, 25 Eylül 1998’de, ölümden bir gün önce doğdu. Florida Leach’in asistan olduğu oyun Kentucky Hal Mumme’nin altında. Bu sefer Leach hem doğumu gerçekleştirdi Ve Kiersten’in gelişinden kısa bir süre sonra takımın uçağına atlayarak maça çıktık.

Sharon, “Teşvik edilmem planlanmıştı ama şans eseri o sabah doğuma başladım” dedi. “Hızlı gittim. ‘Harika, bu bir kız. Bu harika. Tamam, gitmeliyim’ dedi. ‘Görüşürüz, dargınlık yok’ gibi bir şey çünkü futbol bu.”

Sharon, bu tartışmayı futbol eşi olduğu zamanki kadar aziz olarak bıraktı.

“Kocasının kaybını atlatabilmemin tek yolu, aslında bu konuyu çok fazla düşünmemeye çalışmak. Onun hakkında konuşmayı seviyorum. Şu anda biraz daha kolay” dedi. “Bir noktada şöhretler listesine gireceğini umuyorum. Futbolun oynanma şeklini kesinlikle değiştirdi.

“Ben de bu konuda umutluyum… onun anısına saygı duyulacaktır.”



Kaynak