SArizona’yı gençlik sporlarına katılım açısından en kötü eyaletlerden biri olarak öne çıkaran çalışmalar, bu anlatıyı değiştirmek isteyen topluluk antrenörleri ve liderlerinin karşı saldırılarına yol açtı.

Aspen Enstitüsü’nün Project Play tarafından 2023’te yapılan bir araştırma, Arizona’nın, bir takımda oynayan veya ders alan 6-17 yaş arası gençlerin yüzdesi açısından ülkede sondan ikinci (%42,6) olduğunu gösterdi. Sağlık ve İnsani Hizmetler Bakanlığı’na göre, ulusal düzeyde spora katılan Hispanik gençlerin sayısı 2017-22 arasında yüzde 7,9 oranında ciddi bir düşüş gösterdi; bu istatistik, Arizona’nın İspanyol nüfus sıralamasında altıncı sırada yer alması nedeniyle genel sayıyı etkileyebiliyor olabilir.

Phoenix’te doğan ve gençlik sporlarıyla ilgilenen eski Oakland Atletizm atıcısı Dallas Braden, “Genel olarak gençlik sporlarındaki düşüşü görmek talihsizlik, çünkü genel olarak vücudu hareket ettirmenin ne kadar önemli olduğunu biliyorum” dedi. “Sadece fiziksel kondisyon için bir temel oluşturuyorsunuz… bu doğrudan zihinsel sağlıkla bağlantılı. Fiziksel ve zihinsel sağlık el ele gider. Gerçekten çok önemli olan bazı potansiyel büyüme aşamalarını ve büyüme dönemlerini etkiliyoruz.”

Gençlik sporlarının faydalarından biri de gençlerin bağlantı kurmasına olanak sağlamasıdır. Gençlerin gelişimi için fiziksel aktivite önemli olsa da uzmanların söylediğine göre sosyal etki öne çıkıyor.

COVİD-19 dünyayı olumsuz etkiledi. Yurt içinde, 2020 öğretim yılında ülke çapındaki kapanma ve uzun süreli okul devamsızlığı gençleri önemli ölçüde etkiledi. Arizona’da kapatma, dönemin Valisi Doug Ducey’nin eyalet çapındaki karantinayı sonlandırdığı 15 Mayıs’a kadar sürdü.

Video oyunlarının ve hücresel cihazların gelişmesi de gençlik sporlarına katılımın azalmasına katkıda bulundu. Gençlerin evde kalmasıyla birlikte obezite ve izolasyon duyguları da arttı. Araştırmalar gençlik sporlarına katılımın her zamanki kadar önemli olduğunu gösteriyor.

Gençlerin spora katılımı özellikle gençler için değerlidir. Dünya Sağlık Örgütü’ne göre, yaşam boyu akıl hastalıklarının yüzde ellisi 14 yaşında başlıyor. Spor yapmanın ve sürekli olarak fiziksel aktiviteye katılmanın, olumlu duygu ve düşüncelerin geliştirilmesine yardımcı olduğuna ve bunun da zihinsel sağlık üzerinde olumlu etkilere yol açabileceğine inanılmaktadır.

Valley spor topluluğunun liderleri, programlarının yeniden güçlendiğinden emin.

Jr. Coyotes gençlik buz hokeyi programının başkanı Kristy Aguirre, diğer sporlarda olup bitenlere rağmen eyalette hokeyin geliştiğini söyledi.

“Temelde ‘buzla kilitlenmiş durumdayız’, yani programımızı genişletecek yerimiz yok” dedi.

Jr. Coyotes’un tamamı maksimum kapasitede olan 18 rekabetçi seyahat ekibi ve 32 şirket düzeyinde ekibi var.

Arizona’daki hokey gerçekten de ulusal trendi altüst ediyor gibi görünüyor. ABD Hokey raporuna göre bu eyaletin gençlik hokeyine katılımı 2021-22’den 2022-23’e %5 arttı ve ülkenin en iyi yedinci eyaleti oldu.

Bayrak futbolunun eyaletteki popülaritesi de artıyor. Yerel liderlerin ve antrenörlerin desteğiyle Arizona Okullararası Derneği, bunu 2023-24 öğretim yılından itibaren resmi bir üniversite sporu haline getirmeye karar verdi.

Mountain View Toros bayrak futbolu ve beyzbol üniversite takımlarına koçluk yapan Jesus Arzaga, gençlik sporlarına yönelik kendi programlarını yürütüyor. Son yedi yıldır bir beyzbol programını başarıyla yürüttükten sonra, yeni bir şey denemek istedi: kendi bayrak futbol kamplarını.

Arzaga, “Çocuğunuzu rekabetçi bir atmosfere soktuğunuzda, bu onları içsel olarak değiştirir ve biraz farklı davranırlar” dedi.

Arizona’nın önde gelen gençlik futbol organizasyonlarından biri olan Phoenix Dragons da büyüme görüyor. 2016 yılında, tamamı 7 yaş ve altı yaklaşık 13 çocuktan oluşan tek bir takımla başlayan organizasyon, sayılarını artırdı ve 8 yaş altı, 10 yaş altı, 12 yaş altı ve 14 yaş altı mücadele takımları sundu.

Kristin Dixon, küçük oğlu için Phoenix bölgesinde futbolla mücadele programı ararken başarısız oldu. Bir fırsat gören Dixon ve kocası, kendi futbol programını başlattı. Günlük yaşamında bir öğretmen olan Dixon, bunun birçok faydasına tanık oldu.

Dixon, “Central Phoenix bölgesinde her türlü kökenden çocuk alıyoruz” dedi. “Bu benim için uzun zaman önce futboldan çok daha önemli bir şeydi. Bu çok fazla iş ve çok fazla zaman ve bağlılık gerektiriyor. Ama ne zaman bunu yapmayı bırakmamız gerektiğini düşünsem, bir hikaye, gördüğüm bir çocuk bundan çok şey kazanıyor, bana bunu yapmaya devam etmemiz gerektiğini hissettiriyor. Çocuklara bu fırsatı vermeye devam etmeliyiz.”

Gençlik sporlarının önemi Arizona’nın çok ötesine uzanıyor. Braden, fırsatlara sahip olmayan toplulukların fırsatları kaçırdığını söyledi.

“Muhtemelen herkesin erişebileceği güçlü bir topluluk spor programına sahip olduğunuzdan emin olmak için elinizden gelen her şeyi yapmaya çalışmak olduğunu düşünüyorum” dedi.

“Bu, gönüllüleri bir araya toplamanın bir yolunu bulmanız gerektiği anlamına geliyor… eğer bunlardan bazılarını vurgulayabilir ve bunlara odaklanabilirseniz ve bununla birlikte gelen bazı eksikliklerin üstesinden gelebilirseniz, bence kendinize mücadele etmek için gerçekten iyi bir şans vermiş olursunuz. gençlik yapacak başka bir şey buluyor.”



Kaynak