Minnesota’nın ilk PWHL Walter Kupası’nı kazanmasından bir haftadan biraz daha uzun bir süre sonra lig, takıma liderlik edecek yeni bir genel menajer arıyor.

PWHL’nin Cumartesi günü yaptığı açıklamaya göre lig ve Minnesota Genel Müdürü Natalie Darwitz “hemen geçerli olmak üzere yollarını ayırdı”. Açıklamada sürpriz ayrılığa neyin sebep olduğu söylenmiyor.

Ligin hokey operasyonlarından sorumlu kıdemli başkan yardımcısı Jayna Hefford, yaptığı açıklamada, “Natalie’nin ligin açılış sezonunda PWHL Minnesota için yaptığı her şeyi ve takımın şampiyonluk başarısına yaptığı katkıları takdir ediyoruz.” dedi. “Ona en iyi ilerlemeyi diliyoruz.”

Hareket ilk olarak Cuma günü The Athletic tarafından bildirildi.

40 yaşındaki Darwitz, 11 sezon boyunca ABD Takımı’nda oynadıktan sonra geçen ay Uluslararası Buz Hokeyi Federasyonu (IIHF) Onur Listesi’ne alındı.

Üç kez dünya şampiyonu, Olimpiyatlarda 15 maçta aldığı 25 puanın üzerine, dünya çapında 40 maçta 58 puan kaydetti.

Minnesota Üniversitesi’nde yardımcı antrenör olarak geçirdiği süre de dahil olmak üzere memleketi Minnesota’da birkaç yıl lise ve üniversite hokeyi koçluğu yaptıktan sonra Darwitz, lig tarafından geçen Eylül ayında PWHL Minnesota takımını kurmak üzere seçildi.

Eski PWHL Minnesota Genel Müdürü Natalie Darwitz (solda), Eylül 2023’te Toronto’da düzenlenen 2023 PWHL Draft’ında defans oyuncusu Maggie Flaherty ile poz veriyor. (Heather Pollock/PWHL)

Serbest oyuncu döneminde defans oyuncusu Lee Stecklein ve forvet Kendall Coyne Schofield ve Kelly Pannek ile sözleşme imzaladı, ardından yaklaşık bir hafta sonra Minnesota Üniversitesi’nin yıldızı Taylor Heise’yi eklemek için ilk genel draft seçimini kullandı. Heise, 10 playoff maçında hem gollerde (beş) hem de sayılarda (sekiz) tüm oyunculara liderlik ederek Ilana Kloss Playoff MVP Ödülü’nü kazandı.

Darwitz ve Boston GM Danielle Marmer, PWHL’nin Şubat ayındaki ilk takası için bağlantı kurdu; Minnesota, forvet Susanna Tapani ve derinlik savunucusu Abby Cook karşılığında hücum defans oyuncusu Sophie Jaques’i satın aldı.

Bu hamle her iki taraf için de bir kazan-kazandı ve özellikle Jaques’ın 10 maçta beş sayı kaydettiği Walter Cup play-off’larında Minnesota için önemli bir kazançtı; final serisinde Boston’a karşı kazanılan 2. maçtaki iki gol de dahil.

Minnesota’nın güç oyununda rol oynayan Jaques, iki sezon daha sözleşme imzaladı.

Darwitz, Şubat ayında CBC Sports’a takas hakkında “Bizim açımızdan bu sadece masa oyunu oynamak ve hızlı karar vermek değil” dedi. “Bununla ilgili çok şey var. Bizim için sadece bu yıla bakmakla kalmıyoruz, aynı zamanda GM olarak benim işim gelecek yılın ne olacağı, bir sonraki yılın nasıl görüneceği.”

Darwitz’in diğer önemli hamleleri arasında, üçüncü turda normal sezonda gol atma sıralamasında ilk üçe giren yılın çaylağı adayı Grace Zumwinkle’ı seçmek ve Heise ve Heise ile aynı çizgide playoff skorunu ikinci sırada bitiren Michela Cava’yı seçmek yer alıyordu. Coyne Schofield, 12. turda.

Darwitz ayrıca serbest oyuncu döneminde kaleci Maddie Rooney ile sözleşme imzaladı. Ligdeki en iyi kalecilik ikililerinden birini oluşturmak için Nicole Hensley ile bir araya geldi ve play-off’larda toplam dört maç dışı kaldı.

Darwitz, Cuma günü CBC Sports’un yorum talebine yanıt vermedi ve ekip, GM düzeyinde personel kararlarının alınmasından sorumlu olan lige sorular yöneltti.

Teknik kadro Pazartesi günkü draftta seçim yapacak

Bu hamle Minnesota’yı, Pazartesi günü St. Paul, Minn’de yapılacak drafta sadece iki gün kala ve takımın yeniden imzalamak istediği oyunculara sözleşme teklif etme döneminin ortasında bir genel menajerden mahrum bırakıyor. Ücretsiz ajans 21 Haziran’da açılıyor.

İZLE | 2024 PWHL taslağının önizlemesi CBC Sports’ Hockey North’ta:

2024 PWHL taslak önizleme gösterisi

Sunucu Rob Pizzo’ya, Pazartesi gecesi draft öncesinde bilmeniz gereken her şeyi anlatmak üzere CBC Sports muhabiri Karissa Donkin eşlik ediyor.

Lig, “bir sonraki PWHL Minnesota genel menajerinin belirlenmesi için acil bir zaman çizelgesi bulunmadığını” söylüyor. GM olmadan, Pazartesi günü takımın seçimleri, aralarında baş antrenör Ken Klee’nin de bulunduğu antrenör kadrosu tarafından yapılacak.

Klee, eski baş antrenörün ardından Minnesota’nın antrenörlüğüne getirildi Charlie Burggraf geçen Aralık ayında istifa etmiştiTakımın ilk normal sezon maçına sadece birkaç gün kala. Daha önce hem PWHL Minnesota’nın baş antrenörü hem de genel menajeri olmak için röportaj yapmıştı ve zaten lig tarafından incelenmişti. Klee’nin ayrıca takımda ABD kadın milli takımına koçluk yapmış birçok oyuncuyla da tanışıklığı vardı.

Darwitz, Nisan ayında CBC Sports’a şöyle konuştu: “Günün sonunda, kim gelirse gelsin, draft edilen takım sayesinde kendimi gerçekten iyi hissettim.”

Kaynak