LONDRA – Bryce Harper kutlamayı planladığında Cumartesi öğleden sonra erken saatlerde antrenman odasındaydı.

Antrenman ekibine eğer hedefine dönerse, sahayı geçtikten sonra futbol kaydırağını kıracağını söyledi.

Ve elbette, Phillies’lerin yeni bir sahneye çıktığı, ulusal bir sahneye çıktığı veya sahadaki bir tür tartışma nedeniyle ilgi odağı haline getirildiği günün ertesinde yaptığı gibi, hedefini belirledi.

Cumartesi gününün sadece Phillies’in Kuzey Amerika dışındaki ilk maçı olması bir yenilik değildi, aynı zamanda Harper’ın 16 yaşında Sports Illustrated’ın kapağında görünmesinin 15. yıl dönümüydü.

Londra Stadyumu’ndaki dördüncü vuruşu, Phillies’i tahtaya çıkardı ve oyunun kurallarını değiştiren altı turluk ralliyi başlattı ve 7-2’lik galibiyete ulaştı.

Yedek kulübesinden birkaç adım uzakta takım arkadaşlarına futbol kaydırağıyla sürpriz yaptı ve onlar da patladı.

Kazanan atıcı Korucu Suarez “İkonik” dedi.

Harper’ın tek korkusu dizlerinin çimlere kaptırılmasıydı; bu korkuyu yönetici Rob Thomson da gördüğünde paylaşmıştı. En kötü senaryodan kaçınıldı – oğlum, bu bir felaket miydi – ve bunun yerine Phillies hayranlarının çok uzun süre hatırlayacağı bir an oldu.

“Bunu ne zamandır planlıyorsun dostum?” Nick Castellanos sığınakta Harper’a sorduğunu söyledi.

“O bir şovmen, bu beni şaşırtmadı. Avrupalı ​​hayranlara bir şeyler verin.”

Her takım her maçı kazanmak ister ama Londra Serisi Harper için sıradan bir seri değildi. Cuma günü yaptığı açıklamada, Phillies’in Mets’i yenmeye çalışması kadar, bu hafta sonunun da hayranlar ve beyzbol sporunun büyümesine yardım etmekle ilgili olacağını söyledi.

Bazı İngilizlere, uzaktan gördükleri önemli noktaların ve gösterişlerin yakından tadına vararak onları dönüştürdüğünü söylemek yanlış olmaz.

“İnsanları ayağa kaldırabilmek ve onlara neşe katabilmek çok eğlenceliydi. Önemli olan da bu” dedi. “Takım olarak bu konuda harika bir iş çıkardık. Hepimiz orada çok güzel vakit geçirdik.

“Arabaya atla. Haydi, herkesi alacağız. Nereden olduğun, kim olduğun, ne yaptığın umurumda değil, sahip olduğun herkesi alacağım. Phillies kıyafetleri giymek istiyorsan, sen ‘Bizim ailemizin bir parçasıyız, Philadelphia’nın bir parçasıyız. Geldiğinden emin ol.’

Phillies dördüncü atışta ortaya çıktı, ortalıkta vuruş yaptı ve Harper’ın vuruşunun ardından beş tur daha toparlandı.

Alec Bohm (tekli), Bryson Stott (yürüyüşlü) ve Edmundo Sosa (RBI tekli) önemli sahne performansları sergiledi.

Sonra Whit Merrifield’ın aylardır beklediği darbe geldi. Sean Manaea ona saatte 86 mil hızla orta-içeri bir değişiklik yaptı ve Merrifield bunu üç sayılık bir homer için sol saha duvarının üzerinden gönderdi.

Thomson, vuruştan sonra Merrifield’in yüzüne kan hücum ettiğini gördüğünü söyledi.

Merrifield, “Bazı koşular yapmak iyi hissettirdi. Son birkaç ayda tüm Premier Lig’i geride bırakmış gibi hissettim” dedi. “Sonunda iyi bir sahada iyi bir vuruş yaptım ve takım için iyi bir şey yaptım. Ben de bunu yapmak için buradayım. Şu ana kadar pek iyi bir iş yapamadım. Ama tarihi bir tarihte beyzbolun en iyi takımıyız.” koş, bu yüzden benim yaşadıklarımı yaşamak için iyi bir zaman.

“Sadece Phillies. Kadromuz sadece 1’den 9’a değil, 1’den 13’e kadar derin. Hücumumuz açısından bu neredeyse bir beklenti. Yeni atmosferde bunu burada yapmak harikaydı. Buraya çok sayıda Philly taraftarı geldi ama çok sayıda taraftar var.” Oyuna Amerikalılar kadar aşina olmayan hayranlar için iyi bir gösteri sergileyin, bugün iyi bir enerji vardı.”

Merrifield ve Taijuan Walker, hemen hemen her şeyin yolunda gittiği bir sezonda Phillies taraftarlarının ana kum torbası oldular. Merrifield güne sadece dört RBI ile 0,171’lik skorla girdi ama bundan daha iyi bir oyuncu olduğu çok açık. Sezona kariyerinde 0,284’lük bir smaçör olarak başladı ve yalnızca bir sezon 0,272’nin altında kaldı.

“Her zaman böyle bir şeyin seni harekete geçireceğini umarsın” dedi. “Home run’dan da öte, aradığım şey o kurşunu alıp sağ sahaya göndermek. Umarım bundan biraz ivme kazanabilirim. Sezonun bitmesine çok zaman var ve gerçekten de sezon başlıyor. Ekim ayında, yani nihai hedef budur.”

Phillies’ler, bazıları ünlü turistik mekanları ziyaret ederek, bazıları son derece saygın yemek mekanları bularak, bazıları Philly merkezli spor barı Passyunk Ave’ye göz atarak ve diğerleri sadece dinlenerek Londra’da geçirdikleri zamanın tadını çıkardı. Ancak Cumartesi öğleden sonra erken saatlerde Kyle Schwarber, gezi modundan çıktıklarını ve bir maç kazanmaya hazır olduklarını söyledi.

19 mağlubiyete karşı 45. kez bunu başardılar. Pazar gününe Braves karşısında en az sekiz maçlık bir farkla girecekler. 2011 sezonunun son gününden bu yana oldukları kadar 0,500’ün üzerindeler. Takımın en iyi 102-60’lık rekorunu bir düzine galibiyetle gölgede bırakacak hızdalar.

Doğu Yakası, Batı Yakası, Ortabatı, Avrupa, beyzbolun en derin kadrosu için pek de önemli değil.

Harper, “Sanırım Phillies’ler sadece anları yaşayabiliyorlar” dedi. “İyi bir gösteri sunabilmek ve onlara beyzbolun ve beyzbol hayranlarının duygularını anlatabilmek. Bence Philadelphia ve Philadelphia’daki taraftarlar, sizi heyecanlandırması ve oynama şekliniz açısından bir futbol stadyumuna rakip oluyor. Bu çok önemli. Havuzun üzerinden gelip bunu bir hayran kitlesinin önünde yapabilmek çok eğlenceli, bu takımın gerçekten anın tadını çıkardığını hissediyorum.”

Kaynak