Arsenal’in en büyük teknik özelliklerinin çoğunun onları terk ettiği bir günde, William Saliba şampiyonların çeliğini gösterdi. Korkusuz, kararlı ve genç bir Manchester United, görevlerine takdire şayan bir amaçla yaklaştı. Gerçekten hiçbir zaman koklayamadılar. Sylvain Wiltord’un 2002’de ligi kazanmasından bu yana Old Trafford’a yapılan pek çok ziyarette United daha büyük, daha güçlü ve daha sokak odaklı göründü. Pazar günü değil. Saliba oyun alanı zorbası gibiydi. Alejandro Garnacho ve Amad Diallo sallanıp hücum edebilirler ama Scrappy Doo gibi onlar da büyük kötüyü görmezden gelemezlerdi.

Saliba’nın diğer takım arkadaşları için de durum o kadar kolay olmadı. Arsenal 36 maç boyunca şeytanlarını uzak tutmuştu. Son 20 yılda birçok çağdaşlarının mezarlığında ve değişimde korktular. İkinci top boşluklarının Manchester United’ın vücutlarından sektiği, topu kendi üçlüsünden özensizce dağıttığı, rakiplerine topu sokmak için çok fazla zaman harcadığı çekingen, yavaş ilk yarı için çok az ikna edici açıklama var.

Thomas Partey’inki baş kaybıydı, geçen sezonun Arsenal’inden kalma bir kalıntıydı; belki de sakatlıklar nedeniyle rotasından çıkmış ama o ana çok fazla kapılmış oldukları için bir daha asla toparlanamayan bir takımdı. Oyuna başlamak için beş parlak dakika, Rasmus Hojlund’un topu yukarı ve dışarı doğru sürmesine neden olan Scott McTominay’i oyuna getirmeye çalıştığında neredeyse sona erdi. Amad Diallo ceza sahasına hücum ederken Ganalı kendini yere fırlattı, United’ın penaltısı için hiçbir zaman ikna edici bir kanıt olmadı ama Partey kendisini çok zarar verici bir şey yapacak şekilde konumlandırıyordu.

Daha iyi bir United, Ben White, Bukayo Saka ve hatta Declan Rice gibi genellikle soğukkanlı ellere yayılan beceriksizlikleri cezalandırırdı. Erik ten Hag’ın böyle bir takıma isim verme şansı yoktu ama görevlendirdiği genç oyuncular, anlarını yakalamaya kararlıydı. Diallo öyle bir enerjiyle oynadı ki, menajerinin kendisine bu kadar siyasi sermaye yatırmasının ötesinde, Antony’ye sağ kanatta neden bu kadar çok şans verildiğini merak ettiniz. Garnacho’nun haçlarının çoğu geçen sezonun daha müsrif mahsullerindendi. Hojlund veya McTominay’ın olması gereken yerlere ortalar atarak yan çizgiye çarpmada daha etkiliydi.

Bu genç takımın çalışkanlığını eleştiremezsiniz ama bırakın Bruno Fernandes’i, Mason Mount ya da Marcus Rashford olmasa bile İngiltere’nin en iyi savunmasını alt edecek kurnazlıktan yoksunlardı. United’ın performansının tipik örneği Kobbie Mainoo’ydu. Yaptığı 51 pastan sadece ikisini kaybetti ama çoğu zaman genç oyuncu geriye bakıyordu ve delmeden yan kontrolü veriyordu. Açıkçası, pazartesi gecesi Crystal Palace’ta işleri bu kadar karıştıran takımdan sadece bir tanesi oldukça öndeydi.

Gençler tarafından örneklendirilmiş olabilir ama tamamen daha deneyimli bir kişi tarafından tanımlandı. Andre Onana topu orta sahaya doğru attığında Casemiro’nun savunmanın geri kalanına doğru yürürken bu tür bir oyuncu olduğunu bilemezdiniz. Saliba çoğu zaman yaptığı gibi düelloyu kazandı ve Kai Havertz bunu biliyordu. Topun hemen kendisine gelmesi için çığlık atarak, Casemiro’nun yaklaşık beş yardalık bir farkla ofsaytta oynamasıyla topu yakaladı.

Eğer kariyerindeki bir defansif orta saha oyuncusunun geri dönen son adam olma konusunda endişelenmesine gerek olmadığı gibi hafifletici nedenler sunmak isterseniz, Havertz’in ortasını uysal bir şekilde savunması nedeniyle oldukça darbe aldılar. 650’den fazla kariyer oyununa sahip bir oyuncu, Leandro Trossard’ın filelere girmesine izin vermek yerine, kesintiye uğraması gerektiğini biliyor.

Arsenal, özellikle Gabriel Martinelli’nin devreye girmesiyle kontra atak fırsatlarının ortaya çıkmasıyla, maçı dışarıdan kazanma şansını yakaladı. Geçen yılın daha kararlı ve kendine güvenen kanat oyuncusu, United’ın üç defans oyuncusunun arasına ve Onana’nın sol koluna ateş etmeden önce her zaman fazladan bir dokunuşa ihtiyaç duymazdı.

Çok fazla değildi ama Manchester United’ın yarattığından daha fazlasıydı. Bunların bir kısmı kendi taraflarındaki eksikliklerden kaynaklandı, ancak birçoğu da Saliba gibi kapanış aşamalarını soğukkanlılıkla geçen Arsenal oyuncularına geldi. Garnacho ceza sahasına doğru hücum ederken sağlam durdu ve ileri adım atmak ve topu geri kazanmak için mükemmel anı sunacaklarını bilerek atılanları tuzağa düşürdü.

Manchester United’ın Arsenal’e 1-0 mağlup olduğu maçtaki şutlar, beklenen gol değerine göre boyutlandırıldı

TruMedia

Arsenal kendi yarattığı baskılara karşı kendini korumaya ihtiyaç duyduğunda bunu yaptı. 77. dakikadan bitiş düdüğüne kadar United sadece bir şut kaydetti. Maçın tamamı boyunca kendi ceza sahasında sadece dört şutun olmasına izin verdiler, bunların hepsi canlı yayın Garnacho’dandı. Genç Arjantinliye kendilerini yenmesi için meydan okudular ve United’ı yenemediğinde, United’ın kullanabileceği başka hiçbir şey kalmadı. Saat onların en büyük silahı haline geldiğinde David Raya her çarmıhta oturdu. Her ihtimale karşı Jakub Kiwior ve Jorginho mücadeleye katıldı.

Sinirleri çatırdıyordu, topa sahip olma oyunları kötüydü ama riskler bir nesildir olduğu kadar yüksek olduğunda Arsenal işi halletti. Şampiyonluk yarışı son güne kalacak. Yedi gün sonra Manchester City’nin önünde kalmak için yeterli çabayı göstermediklerini keşfedebilirler ama Mikel Arteta’nın adamları en azından şampiyonların tekrar kazanmasını sağlayacak.



Kaynak