Seattle Storm, kış aylarında Nneka Ogwumike ve Skylar Diggins-Smith’le serbest oyuncu transferleriyle bir süper takım kurdu. Ya da en azından kağıt üzerinde yaptılar. Sezonun ilk haftasında sahada böyle bir kanıt görmedik, çünkü Storm Pazartesi günü New York Liberty’ye yenilerek 1-3’e düştü.

Ogwumike zaten ayak bileği sakatlığı nedeniyle sahalardan uzak kaldı – ancak bu uzun vadeli bir sorun gibi görünmüyor – ve Diggins-Smith dört maçın sadece birinde top kaybından çok saha golü kaydetti. Diggins-Smith’in 3/13 şut gecesinde dört top kaybı yaptığı ve sekiz sayı attığı Liberty karşısında bir başka kötü performansın ardından, Storm başantrenörü Noelle Quinn yıldızı için vuruş yapmaya gitti.

Quinn, “İki çocuğu olduğu ve 20 aydır oynamadığı gerçeğine saygı duyulması gerekiyor. Sezonun 4. maçında olacağı yerde değil” dedi. söz konusu. “O bir gecede gelip 20 ay önceki haline dönmeyecek ve buna saygı duymalı ve onurlandırmalıyız. Ben bunu yapıyorum. Bir koç olarak, bir organizasyon olarak bunu yapıyoruz.

“Bir koç olarak benim için lütuf, onun her gün kıçını yırtarak çalıştığını bilmektir. Siz görmüyorsunuz. Her gün. İki çocuk. Bir değil, iki. Pek çok kişi bunu yapamaz. Bu yüzden saygının gelmesi gerekiyor.” ve iş. Saygının gelmesi gerekiyor. Bu, bu lig için, kadın basketbolu için, dünya için harika şeyler yapmış bir atlet.”

Diggins-Smith, geçen yılın başlarında ikinci çocuğunu doğurdu ve doğum iznindeyken Phoenix Mercury için 2023 sezonunun tamamından uzak kaldı. Açılış gecesinde Storm adına çıkış yaptığında bu, 4 Ağustos 2022’den bu yana ilk gerçek oyun aksiyonuydu.

Koşullar göz önüne alındığında, Diggins-Smith’in WNBA’deki en iyi performansına geri dönmesi için biraz zamana ihtiyacı olacağı yönünde her zaman bir beklenti vardı. Ancak herkes onun bu süreçte hâlâ üretken bir oyuncu olacağını varsayıyordu.

Bunun yerine %33,3 saha içi şut oranıyla 14,5 sayı, 5,8 asist ve maç başına beş top kaybı ortalamasıyla oynuyor. Sayıdan çok şutu var ve 3 sayılık atışlarda 13’te 1’i var. En az %25 kullanım oranına sahip 15 oyuncu arasında Diggins-Smith’ten daha az etkili olan (%39,7 gerçek şut) tek kişi, eleştiriden kaçmaması gereken geri saha arkadaşı Jewell Loyd’dur.

Belki de şimdiye kadarki en endişe verici husus, görünüşünün ne kadar zor olduğudur. Sadece açık şutları kaçırıyor olsa sorun olmazdı ama girişimlerinin büyük bir kısmı zorlu, çekişmeli şutlar veya koşuculardı. Sahadan attığı gollerin sadece %22,7’si potaya geldi; bu oran 2022’deki %31,3’tü. Washington Mystics’e karşı tek pozisyonda, bir geçişte üç sayılık bir sayı yakaladı ve yaklaşık bir adım sola doğru kaçırdı. .

Diggins-Smith ve Storm tüm sezon boyunca bu şekilde oynayamayacak kadar yetenekliler, ancak bunu bir an önce tersine çevirmeleri gerekecek, aksi takdirde sıralamanın zirvesindeki takımları gözden kaçırma riskiyle karşı karşıya kalacaklar.



Kaynak