Burada bir aile kurmaya devam edecekti ve buna dair her gün küçük hatırlatmalar oluyordu. Geçen gün yağmur yağdığında oğlu, Drake Maye’in Chapel Hill’deki profesyonel gününde NFL Network’teki rolüyle çalışırken babasının kendisi için aldığı UNC ceketini aldı.

Burası artık onun ve ailesinin bir parçası.

“Demek istediğim, Charlotte’taki insanlar beni görüyor ve bazen bir bakkaldayım” diye şaka yaptı. “Steve Smith gibi bir markette değilim; markette tuvalet kağıdı arıyorum, biliyorsun.”

Tabii buraya gelme ve bunun onu nasıl değiştirdiği hakkındaki konuşmada Smith’in tek bir gözyaşını silmesi çok uzun sürmedi.

Smith, Panthers’ın 2003’teki ilk Super Bowl koşusunun ardından, büyük bir yıldıza dönüştüğü ve St. Louis’de çifte uzatmalı maç kazandıran gol atmanın kahramanlığıyla tamamlanan offseason’da ödüllendirilmek üzereydi. Ailesini nesiller boyu güvence altına alacak türden bir para olan ilk sözleşme uzatması için pazarlık yapıyorlardı.

O ve karısı Los Angeles’taki evlere bakıyorlardı ve büyükanne ve büyükbabasını görmek için Doğu 126. Cadde’de durdular. Rahmetli büyükbabasının doğum günü 27 Nisan’dı ve bu yakınlık Smith Friday’i yakaladı; Sporting News’in kapağındaki torununa fotoğrafını gösterirken ne kadar gurur duyduğunu hatırladı.

Şimdi burada olmaktan bahsetmeye devam etmeden önce kendini toplamak için durakladı.

“Charlotte benim yaşadığım yer ve ailem de burayı ev olarak görüyor” dedi. Ama geldiğim yer LA ve bu asla değişmeyecek.”

Her iki kıyıda da yaşamayı düşünüyorlardı ama burası onun kök saldığı yerdi. Böylece Batı Yakası mülkünü devretmeye karar verdiler.

Kaynak