Michigan’ın mısır ve maviyle kaplı bodrumunda bir baba oğluyla birlikte oturuyordu.

Bir futbol video oyunu yüzünden bağ kurarlardı. 7 yaşındaki çocuğu hayranlarından gelen mektupların posta kutusunu doldurduğu bir üniversite yurt odasına taşıyacak bir hikaye moduna sahip olan bu oyun, kampüs gazetesinin bir şampiyonlukla dalga geçtiğini ve Heisman adaylarının bir listesinin bilgisayar ekranını süslediğini gösteriyordu. Yeterince iyi oynarsa adı orada bile geçebilir.

Gerçek değildi. Ama bunun olamayacağını kim söyleyebilirdi?

Baba Bill Swartout şöyle diyor: “Biliyor musun, o büyük bir çocuk olduğu için her zaman ‘Hey, belki bir gün sen de orada olursun’ diye şakalaşırdık.”

Bugün, on yıldan fazla bir süre sonra, 7 yaşındaki Brayden Swartout, Central Michigan’da hücum yan hakemi olarak hikaye modunu gerçek hayatta yaşıyor.

Bu oyunun on yılı aşkın bir süredir üretilmeyen sayısız versiyonu, aşamalı olarak kullanımdan kaldırılan oyun sistemlerinin yanı sıra bodrumlarda toz topluyor. Bu, eski disklerin, oyun kartuşlarının, RCA konnektör kablolarının ve benzerlerinin kaçınılmaz kaderidir. Yine de her şeye iyi bir darbe indirdiğinizde toz dağılır ve bu modern dünyada geri dönüş yolunda olan kalıcı bir kültürel olguyu ortaya çıkarır.

Bir oyundan daha fazlası

EA Sports’un kolej futbolu oyunları, bir nesil gençliğin spora olan tutkusunu artırdı. 1990’lardaki ilk versiyonlardan 2000’lerdeki oyuncu yaratma modlarında devrim yaratan sürükleyici deneyimlere kadar, oyunlar spor ve video oyunu hayranları için olmazsa olmaz hale geldi.

Ancak popülerlikleri arttıkça başka bir şey daha büyüdü: Oyunda tasvir edilen üniversiteli sporculara para ödenmesi gerektiğini söyleyen sesler. Öğrenci-sporcu döneminde mantıksız görünen bir fikirdi bu. Ancak görüşler değiştikçe anlam kazanmaya başladı.

2021’den önce üniversite sporcularının, NCAA tarafından, genellikle isimleri, imajları ve benzerlikleri veya NIL olarak bilinen markalarından kar elde etmelerine izin verilmiyordu.

Video oyunu geliştiricisi, yıllarca oyun içi kadroları gerçek hayattaki oyunculardan ayırmaya çalıştı. “10 Numaralı Oyun Kurucu” bunu açıkça hatırlıyor.

“Oyuna girdiğim zamanı hatırlıyorum. Elbette lisedeyken ve oyunda olmak isteyeceğiniz her şey var, ancak üniversiteye gittiğinizde oyunun içindesiniz ve ben NIL’den önce Baylor’da 10. sıradayım ve 10. sıradayım.” Oyunun 2013 kapak sporcularından biri ve 2011 Heisman kazananı Robert Griffin III, The Associated Press’e söyledi.

“Ve bu benim adım, ‘Baylor’dan 10 Numaralı Oyun Kurucu'” diyor. “Ama ben beyazım, vızıltılı kesimli ve kolumda kolluk yok ve ben Tuscaloosa, Ala’lıyım. Sırf adama para ödemek zorunda kalmamak için karakteri tamamen değiştirmeye çalıştılar. Veya ‘Ah hayır, bu onun adı, görüntüsü ve benzerliği değil, doğru renk bile değil’ diyebilirsiniz. Ama herkes Baylor’dan 10 numaranın kim olduğunu biliyordu.”

Sonunda EA Sports pes etti. Ve böylece franchise, 2013’teki son versiyonunun ardından 11 yıl boyunca hareketsiz kaldı.

Bu sefer gerçekten geri döndü

Toplum 2010’lardan bu yana çok değişti. Swartout’un artık bordo ve altınla kaplı bodrum katı da öyle.

Oyuncuların sürükleyici spor video oyunlarına olan doymak bilmez iştahları pek değişmedi. Ve NCAA’nın üniversite sporcularının markalarından kar elde etmelerine izin verme kararıyla birlikte sıra gelmişti.

EA Sports, 2021’de seriyi yeniden canlandıracağını duyurdu. Üç yıl sonra oyunun bu yaz piyasaya sürülmesi planlanıyor ve Mayıs ayında tam bir açıklama sözü veriliyor. Şu ana kadar ayrıntılar çok az ancak oyuncuların isimleri ve benzerlikleri gerçek olacak.

Griffin, “Ben şahsen NCAA futbolunun şimdiye kadar yapılmış en iyi oyun olduğuna inanıyorum” diyor. “Oyunla büyüyen pek çok çocuk, büyüdüklerini ve yarattıkları oyunculara dönüştüklerini görmek istiyordu.”

EA Sports, Football Bowl Subdivision oyuncularına minimum 600$ ve oyunda yer alacak EA Sports College Football 25’in bir kopyasını teklif etti. 10.000’den fazla oyuncu kabul etti.

Oyun, kendisini piyasadaki diğer tekliflerden, yani gelişmek için zaman avantajına sahip olan spor serilerinden farklılaştırmaya çalışacak. Bir fark var: Bunların hiçbiri kolej futboluyla uğraşmadı.

Northeastern Üniversitesi Spor Araştırmaları Merkezi kıdemli direktör yardımcısı Nicolette Aduama, “Video oyunları, ne kadar popüler olursa olsun, toplumun nasıl geliştiğine ve pek çok farklı mod ve seçeneğe sahip olmasına bağlı olarak çok fazla gelişti” dedi. Toplumda.

Eski ile dışarı

EA’nın 2006’daki kolej futbolu oyunu, spor video oyunları dünyasında anıtsal nitelikteydi. Oyuncuları bir sporcunun hayatına tamamen sokan ilk oyundu. Öldürücü bir film müziği vardı. Belki de 2000’li yılların başındaki tek hikaye modu rakibi NBA Ballers’dı.

Aynı zamanda zamana karşı dayanıklı olmayan bir özellik de dahil olmak üzere sorunluydu. Oyuncu yaratmanın yatakhane odasında, bilgisayar ekranının köşesinden sarkan, bir kadını tasvir eden cüzdan boyutunda bir resim vardı. Oyuncu sahada daha iyi performans gösterdikçe tasvir ön ayarlar arasında karıştırıldı. Kadının vücut tipi bazen zayıfladı; göğüsleri, saç rengi ve gülümsemesi değişti.

Russellville, Ala’dan 21 yaşındaki Eli Mouser şöyle diyor: “Çocukken bunu gördüğümü hatırlıyorum ve o zaman bile ‘Daha fazla oyun kazanırsan kız arkadaşın neden daha çekici oluyor?’ diye düşünüyordum.” bu hiç mantıklı değil.”

EA Sports daha sonraki sürümlerde bu özelliği bir kenara bıraktı. Oyuncuların bir ana dal seçmesini ve sahada rekabet edebilmek için genel not ortalamalarını yüksek tutmasını sağlayan bir tane daha eklendi. Geliştirici, artık kadın oyuncuları da içeren profesyonel futbol serisi ve oyunculara oyuncu yaratırken zamirlerini soran en yeni golf oyunu gibi diğer oyunlar aracılığıyla özsermayesinde ilerleme kaydetti.

Aduama, “Kızlar da oyuncudur” dedi. “Bunu artık insanların bu stereotipleri kırdığı filmlerde ve TV şovlarında görüyoruz ve eğitimlerimizde de bunun hakkında sürekli konuşuyoruz. Bu, maruz kalmayla ilgili.”

EA Sports, sporculara oyunu tanıtmaları için ödeme yapan elçilik programı aracılığıyla kadın sporculara oyuna dahil olma fırsatları sunduğunu söylüyor.

Griffin, “Şu anda işleri kesinlikle alt üst edecek bir maç biliyorum; bu, kadınların kolej basketbolu olurdu” dedi. “Kapakta Caitlin Clark var. LSU’da Angel Reese ile birlikte bütün kızları orada topladın. Mesela bu oyun yerleri paspaslayacaktı.

Oyunun ilham verici özellikleri göz önüne alındığında, şunu merak etmek kolaydır: Yeni sürüm çıktığında, bundan on yıl sonra hangi ergenlik çağındaki çocuklar oyunu oynayacak, ilham bulacak ve kendilerini üniversite futbol sahasına gönderecek? Oyunun kesinlikle şimdiye kadarki en sürükleyici yinelemesinde yer alan 2024’ün hangi hayalleri, atletik başarıya giden yolları ateşleyecek ve yarının isteklerini yüksek çözünürlüklü olarak sunacak?

Mouser için Alabama’da Tennessee hayranı olarak büyümek zordu. EA Sports’un kolej futbolu maçları, ona kırmızı denizde o turuncunun bir kısmını salması için bir alan sağladı. Bill ve Brayden Swartout gibi oyun da ona babasıyla bağ kurma şansı verdi.



Kaynak